Contaminación térmica

Al hablar de la contaminación y al examinar cada tipo de contaminación en detalle, podemos sentir que no hay parte de la cosa que no esté contaminada. Ese pensamiento no puede estar mal ya que se nos ocurre otro tipo de contaminación, llamada contaminación térmica. La contaminación térmica, por su nombre, implica que está caliente. Además de la contaminación del aire, la contaminación del agua, la contaminación ambiental, etc., esta es una contaminación indirecta, lo que significa que es causada principalmente por el proceso de cambios en la temperatura del agua circundante. Veamos en detalle cómo sucede esto y qué factores causan la contaminación térmica. Los efectos de la contaminación térmica también se trazan bien con todo el control efectivo o la prevención de la contaminación térmica.

Causas de la contaminación térmica

Descarga de efluentes industriales

Las industrias que usan grandes cantidades de agua como refrigerante, por ejemplo, en plantas de energía, industrias siderúrgicas, fundiciones, fábricas de papel y celulosa y plantas químicas, liberan el agua caliente en fuentes de agua cercanas sin primero enfriarla adecuadamente.

Agua de escorrentía urbana

En las ciudades que están cubiertas por concreto y otros materiales hechos por el hombre en la mayoría de las partes también están causando contaminación térmica. Las calles, estacionamientos y otros espacios cubiertos se calientan con el sol. Cuando la lluvia o el agua de lluvia caen sobre ellos, absorbe el calor y corre hacia los desagües. Esta agua es a veces hasta 10 grados más caliente que el agua circundante. Cuando no se trata y se permite que fluya a los ríos, mares u océanos, causa la contaminación térmica en estas aguas.

Erosión del suelo

La erosión del suelo es otro factor importante que causa la contaminación térmica. La erosión constante del suelo provoca que los cuerpos de agua se eleven, haciéndolos más expuestos a la luz solar. La alta temperatura podría resultar fatal para los biomas acuáticos, ya que puede dar lugar a condiciones anaeróbicas.

Deforestación

Los árboles y las plantas evitan que la luz del sol caiga directamente sobre lagos, lagunas o ríos. Cuando se produce la deforestación, estos cuerpos de agua están directamente expuestos a la luz solar, lo que absorbe más calor y eleva su temperatura. La deforestación es también una causa principal de las mayores concentraciones de gases de efecto invernadero, es decir, el calentamiento global en la atmósfera.

Escorrentía de superficies pavimentadas

La escorrentía urbana descargada a las aguas superficiales desde superficies pavimentadas, como carreteras y estacionamientos, puede calentar el agua. Durante las temporadas de verano, el pavimento se calienta bastante, lo que crea una corriente cálida que penetra en los sistemas de alcantarillado y los cuerpos de agua.

Causas naturales

Las causas naturales como los volcanes y la actividad geotérmica bajo los océanos y mares pueden desencadenar la lava cálida y elevar la temperatura de las masas de agua. El aligeramiento también puede introducir una gran cantidad de calor en los océanos. Esto significa que la temperatura total de la fuente de agua aumentará y tendrá un impacto significativo en el medio ambiente.

Efectos de la contaminación térmica

Al igual que la anécdota mencionada anteriormente, hay perturbaciones ecológicas que ocurren cuando se aumenta la temperatura del agua.

  • En primer lugar, los niveles de oxígeno se reducen en aguas más cálidas. Esto lleva a la muerte de muchas especies de peces y otros organismos, incluidas las plantas.
  • Una temperatura más alta aumenta la actividad metabólica de los organismos en el agua, lo que hace que consuman más alimentos. Los recursos del ecosistema pueden no durar mucho tiempo en tal situación. Los animales que pueden adaptarse a estas condiciones y son capaces de encontrar más alimentos tienden a sobrevivir mientras que otros mueren.
  • Algunos peces, anfibios y aquellos que tienen una vida migratoria evitarán los espacios que se ven afectados por la contaminación térmica. La diversidad biológica se ve afectada como resultado.
  • Menor contenido de oxígeno conduce a condiciones favorables para bacterias anaerobias que aumentarán en número. Estos digieren sus alimentos por fermentación, lo que se suma a la condición contaminada del agua y el aire.
  • Los cambios y las adaptaciones que ocurren en los niveles celulares causan una productividad disminuida y vidas más cortas. Estos pueden ocurrir incluso a una variación de 2 grados Celsius de lo normal.
  • ¿Qué sucede cuando el agua está más fría de lo normal? Cuando el agua se desprende de las presas, siempre se liberan las aguas más frías y profundas, en lugar de las aguas superficiales más cálidas. También en este caso, ocurren cambios ecológicos que conducen a vidas más cortas, pérdida de especies y alteraciones en la biodiversidad.

Choque termal

Cuando hay un aumento abrupto en la temperatura del agua, esto lleva a la muerte súbita de todos los peces y otros organismos en el agua que se adaptan a una determinada temperatura. Esto se llama choque térmico. Esto se nota cuando una planta de energía o una industria comienza a funcionar por primera vez y también cuando se ha abierto después de un descanso para las reparaciones.

Control de la contaminación térmica

El agua calentada de las industrias puede tratarse antes de ser liberada en los cuerpos de agua cercanos. Existen varios mecanismos desarrollados para esto.

  • Enfriamiento de estanques y torres de refrigeración donde el calor se libera mediante la convección de evaporación, la transferencia de calor y la radiación. Estas son estructuras hechas por el hombre.
  • Cogeneración: un proceso mediante el cual el agua calentada se recicla para uso doméstico o calefacción industrial.
  • La escorrentía de aguas pluviales se dirige a cuencas subterráneas mediante infiltración o bioretención. Estos están incluidos en la planificación de la ciudad y parte de la infraestructura verde.
  • Las piletas de aguas pluviales también están en uso, pero no son tan efectivas ya que están expuestas al sol y su calor, y no permiten que el agua se enfríe.

Conclusión

Aunque puede parecer que la contaminación térmica puede no afectar directamente a los humanos, no es cierto. La pérdida de diversidad biológica causa cambios que afectan todos los aspectos del medio ambiente, porque nada es independiente y nadie sobrevive por sí solo sin depender de su entorno.

Existe el efecto obvio en la cadena alimentaria, donde incluso ahora la recolección de alimentos marinos ha disminuido drásticamente, independientemente de todos los programas de alimentos en la televisión que fomentan el consumo masivo de una fuente de alimentos que se está agotando.

Ver peces en un acuario es una terapia de relajación muy efectiva. Hacer un picnic junto al río o el lago es muy estimulante. Escuchar el zumbido de los insectos y el croar de una rana vigilante es agradable. Ver a los delfines amistosos saltando fuera del agua y sonriendo cómicamente es muy rejuvenecedor e inspirador.

Deseando preservar la integridad de nuestro medio ambiente no es egoísta y planificar y avanzar en esta dirección es lo correcto.

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