Recursos Naturales

El ser humano tiene a su disposición los bienes materiales y servicios que proporciona la naturaleza, los recursos naturales y dependerá de él que estos persistan.

Si te interesa el tema podés consultar también los diferentes tipos de contaminación contaminacion agua aire suelo acustica ambiental

¿Qué es un Recurso Natural?

¿Qué es exactamente un recurso natural? Una simple pregunta solo aparentemente. De hecho, es imposible dar una definición universal del recurso natural, ya que está estrictamente vinculado a la estructura económica en la que vivimos. En la antigüedad, las tierras para arar, los campos fértiles o los prados donde pastar el rebaño se consideraban recursos naturales. Hoy conocemos estos recursos como “recursos agrícolas”. Con la industrialización, el concepto de recurso natural se desplazó hacia materias primas como el carbón, necesarias para que las máquinas funcionen, y más generalmente hacia los insumos minerales de los procesos de producción que ahora conocemos como “recursos minerales” y como “recursos” energía “. Finalmente, en la sociedad actual, hablando de los recursos naturales, inmediatamente imaginamos los “recursos ambientales”, la naturaleza incontaminada y el paisaje. Mirando de cerca las definiciones, podemos ver las características comunes de los recursos naturales:

• No son producidos por el hombre
• Tienen utilidad y valor económico

Son dos características fundamentales para cualquier recurso natural en cada época. Los campos de la antigüedad, el carbón de las grandes fábricas del siglo XIX y el aceite de nuestra época responden exactamente a estas cualidades. El hombre no crea petróleo, simplemente lo extrae, lo trabaja y finalmente lo vende. Lo mismo es cierto para todos los metales, para la energía eólica transformada en energía de la energía eólica, para los caladeros y recursos pesqueros, etc. El paisaje en sí mismo responde a una necesidad humana y puede ser objeto de explotación económica (por ejemplo, áreas protegidas). Si queremos definir un recurso natural, podemos concluir que: “Un recurso natural es cualquier materia física no producida por un hombre capaz de generar utilidad económica”. Finalmente, los recursos naturales no deben confundirse con las materias primas de las que son fuente.

Los recursos naturales se distinguen en recursos renovables o no renovables. Los primeros se renuevan por un ciclo biológico corto, mientras que los segundos están presentes en cantidades predeterminadas y se forman solo después de largos ciclos geológicos.

Ejemplos de Recursos Naturales

1- Carbón

El carbón es un combustible fósil, además de petróleo y gas natural. A diferencia de este último, el carbón es un combustible sólido y, entre los combustibles sólidos, es el más consumido y explotado en el mundo en la producción de electricidad. Se clasifica como una roca orgánica sedimentaria, se compone de material vegetal que se remonta a tiempos prehistóricos y cuando se quema libera la energía que almacenaba en ese momento. Para comprender mejor el origen de la energía que hoy alimenta los frutos de la tecnología moderna, imagine un brillante día soleado hace millones de años, en el borde de un pantano poblado por extrañas plantas e insectos. En ese preciso momento, una pequeña porción de la energía solar fue capturada para ser liberada millones de años después en beneficio de una especie que no existía en ese momento, ese es el hombre.

Cuando las plantas y los árboles permanecen enterrados y comprimidos en un entorno con poco oxígeno, el agua y los gases orgánicos contenidos originalmente se expulsan a favor de un aumento progresivo del carbono. Los restos vegetales se transforman inicialmente en turba (una acumulación de restos vegetales parcialmente descompuestos e impregnados con agua), que no se considera carbón en sentido estricto, ya que contiene alrededor del 80% de agua y gas. El posterior calentamiento y compresión de este material da lugar a un carbón real, es decir, lignito también llamado carbón pardo (un carbón marrón y blando que contiene 70% de carbono), luego, en una etapa posterior, a un carbón bituminoso llamado litantrace, el carbón más comúnmente utilizado para la producción de electricidad. Este último produce cantidades muy altas de calor y constituye el 90% de todo el carbón extraído.

En las variedades de mejor calidad se puede almacenar durante un largo tiempo y se quema produciendo una llama prácticamente libre de humo. La antracita, una roca negra, brillante y compacta, que tiene el mayor contenido de carbono, es la mejor calidad de carbono que contiene, que va del 93% al 98% ya que contiene, y solo alrededor del 5% de agua y gas El carbón se quema para calentar el agua. El vapor producido por la combustión crea presión contra las palas de la turbina, lo que hace que giren. Las turbinas están conectadas a generadores que producen electricidad.

El primer productor y consumidor de carbón de China en el mundo. Considere que en 2010 el consumo de carbón en este país fue de 1713 millones de TEP con una producción de 1800 millones de TEP por año (Fuente de datos: BP Statistical Review of World Energy – junio de 2011). La combustión del carbón es uno de los métodos más económicos para producir energía, pero produce dióxido de carbono y dióxido de azufre que contribuyen al efecto invernadero. y la producción de un gas que se encuentra en la lluvia ácida. Al ser una fuente de energía no renovable, sus reservas se agotarán un día.

2- El petróleo

El petróleo es un combustible fósil, como el carbón y el gas natural, y consiste en restos microscópicos de plantas y animales, muertos hace cientos de millones de años, cuando los humanos aún no habían aparecido en la Tierra, y fueron enterrados en sedimentos finos. lodos del fondo del mar. Y ahí es donde permaneció, encarcelado en depósitos submarinos o subterráneos de los que hoy se extrae mediante la perforación de pozos. La mayor parte de la energía que usamos actualmente proviene de los combustibles fósiles, especialmente del petróleo. Sin embargo, esta es una fuente de energía no renovable y, por lo tanto, está destinada a agotarse en períodos de tiempo más o menos largos.

El aceite es un líquido oleoso inflamable, más o menos denso, de un color variable que varía de amarillento a negro, de olor desagradable, que consiste esencialmente en una mezcla de hidrocarburos (productos químicos orgánicos cuyas moléculas están formadas exclusivamente por átomos de carbono e hidrógeno, variablemente vinculados entre sí) fósiles. Es la materia prima utilizada en la industria petroquímica. Habitualmente, además de la mezcla de hidrocarburos, también contiene azufre y oxígeno; el contenido de azufre varía de aproximadamente 0,1 a 5%.

Su fluidez depende de la longitud de las cadenas de las moléculas de hidrocarburo. Las cadenas más cortas corresponden a los fluidos más ligeros (del que deriva el queroseno, la gasolina y la nafta), mientras que las cadenas más largas dan vida a materiales más viscosos como el alquitrán y el asfalto. El petróleo migra a través de formaciones porosas, como areniscas, llamadas rocas reservorio, y permanece atrapado cuando alcanza capas impermeables de pizarra o sal. Hoy, en el mundo, se consumen 1,000 barriles de petróleo por segundo, o 159,000 litros, y en promedio, se consumen 4,9 barriles de petróleo por persona cada año. A partir del petróleo, puede obtener muchos productos, desde algunos de los combustibles más comunes (gasolina, gasoil y otras sustancias llamadas derivados del petróleo) hasta muchos de los plásticos utilizados por el hombre.

De acuerdo con una clasificación del API (American Petroleum Institute), los campos existentes se dividen en clases de acuerdo con la cantidad de petróleo recuperable que contienen. Las clases del sector se dividen en Súper Gigante, Gigante, Mayor, Clase A, B, C, D, E. El depósito más grande del mundo es el súper gigante Ghawar en Arabia Saudita (83 mil millones de barriles), seguido por el Gran Burgan en Kuwait (70 mil millones de barriles) y poco después por Costanero Bolivar en Venezuela. A nivel mundial, alrededor del 60% del petróleo extraído, y el presente en las reservas, proviene de las rocas de la Era Cenozoica (de 2 a 65 millones de años), el 25% de las rocas del Mesozoico (65 a 245 millones de años fa) y solo 15% de los Paleozoicos (de 245 a 570 millones de años atrás).

Curiosidad: en 1859 entró en operación el primer pozo de petróleo en Pennsylvania, Estados Unidos. Había cuatro estadounidenses, George Bissel, un profesor de griego y latín, James Townsend, un banquero, Edwin Drake, un ex conductor de trenes, y Benjamin Silliman, un químico, que comenzó la industria moderna del petróleo y el gas. uso industrial del petróleo. En base a los recursos conocidos en la actualidad, se estima que el petróleo al nivel de consumo actual durará hasta 2048 (solo con reservas probadas) y hasta 2095 (con recursos convencionales técnicamente recuperables).

3-Energía geotérmica

La energía geotérmica es cerrada y retenida dentro de la Tierra en forma de calor, prácticamente inagotable y es una fuente renovable que no depende del sol, sino por el calor que viene de una capa de la tierra, situada en la profundidad y la llama manto. A través de la rotura de las capas de roca, debido a la sedimentación de la corteza o erupciones volcánicas de la tierra, las aguas y el vapo ri riscaldatesi profundo subida a la superficie y se puede utilizar con y fuente de calor, o para producir electricidad.

Es bien sabido que la temperatura de las rocas en el subsuelo aumenta con la constancia de aproximadamente 3 ° C por cada 100 metros (el llamado ‘gradiente geotérmico’), con lo que a 1000 metros la temperatura de la roca es a 30 ° C, a 2000 metros a 60 ° C y a 6000 metros a 180 ° C. También debe señalarse que en condiciones particulares y en la vecindad de masas magmáticas fluidas o en el proceso de consolidación, pueden llegar a temperaturas superiores a 300ºC. La roca fundida puede elevarse desde el manto en algunos lugares, llevando la superficie a la superficie y en algunos casos puede alcanzar la superficie en forma de volcanes. En algunos lugares, el agua mineral natural puede filtrarse profundamente debajo de la corteza terrestre, alcanzando áreas cálidas.

Aquí se calienta y luego vuelve a la superficie en forma de fuentes naturales de agua caliente. En otras palabras, la energía geotérmica es la forma de energía debida al calor de la Tierra y las manifestaciones más obvias son fenómenos volcánicos, manantiales termales, alcachofas de ducha, géiseres. Las plantas geotérmicas explotan el calor de las profundidades terrestres. La producción de electricidad a partir de energía geotérmica es sin duda superior a la producida por la energía solar y eólica, ya que es independiente de cualquier tipo de variación en di y de la noche o de situaciones meteorológicas. Además, el costo por KWh es competitivo y actualmente oscila entre 2 y 10 centavos por KWh.

La energía geotérmica tiene varias ventajas, incluidos sus muy bajos costos de gestión y su renovabilidad; tampoco produce dióxido de carbono que causa calentamiento global. Pero, lamentablemente, esta forma de energía no está libre de varias desventajas. En primer lugar, es muy difícil encontrar sitios adecuados para la construcción de plantas de energía geotérmica. Además, es peligroso y difícil de eliminar el gas y los minerales pueden escapar de un pozo. Y finalmente, si no se maneja con cuidado, un pozo puede permanecer libre de vapor y puede que no se pueda usar durante varias décadas.

Curiosidad: En Larderello (Pisa) se encuentra en la primera planta de energía geotérmica construida en el mundo: los primeros experimentos fecha Príncipe Piero Ginori-Conti de 1904, donde, por primera vez, la energía producida por esa industria permitió a su vez iluminar  cinco bombillas.

4-Uranio

El uranio es un metal pesado, inestable, radioactivo, duro, de color blanco plateado, maleable y dúctil, presente en la naturaleza en la corteza terrestre y en los océanos, que se originó durante la evolución de las estrellas. Con el tiempo, tiende a disminuir en formas más ligeras y simples, liberando grandes cantidades de energía nuclear. En la naturaleza, el uranio no se encuentra en estado libre sino solo en forma de óxido o sal compleja en los minerales (hay cerca de 200 minerales conocidos que lo contienen).

El uranio fue descubierto en 1789 por M. H. Klaproth analizando el mineral petchblenda y le dio este nombre en honor al planeta del sistema solar Urano, descubierto ocho años antes del elemento. Se encuentra en varios lugares del mundo. Todos los compuestos e isótopos de uranio son tóxicos y radiactivos a un nivel potencialmente letal. El daño por radiación es permanente; las partículas inhaladas pueden permanecer en el tracto respiratorio durante mucho tiempo. Canadá es el principal exportador, pero Australia tiene la mayor cantidad. La principal fuente de uranio es la uranita, un material duro y radiactivo con un color negro y una gran gravedad específica. El uranio es un recurso muy limitado destinado a agotarse en unas pocas décadas.

La energía nuclear se produce mediante la división de átomos de uranio en partículas más ligeras mediante el bombardeo con neutrones (la denominada “fisión nuclear”). Se crea una reacción en cadena que produce grandes cantidades de energía térmica y se lleva a cabo mediante la división del átomo que libera otros neutrones que, a su vez, dividen otros átomos de uranio, liberan otros neutrones y así sucesivamente. Controlado dentro de un reactor nuclear, el calor producido por el uranio puede usarse para alimentar las turbinas de vapor convencionales. Cuando la masa de uranio presente en un lugar excede el umbral crítico, toda la energía disponible se libera a la vez. El terrible poder destructivo de la bomba atómica se basa en este principio.

La energía atómica es la forma más limpia y menos costosa de obtener electricidad a gran escala. Usted piensa que con 30 gramos de uranio se obtiene la misma producción que con 3 toneladas de carbón, pero diferencia de este último o del petróleo, sin emisiones de dióxido de carbono (causa principal del efecto invernadero). Desde el punto de vista económico, la energía obtenida del uranio puede ser más competitiva en el mercado, a diferencia de la que se obtiene del carbón y el petróleo.

La energía nuclear no es renovable y es extremadamente contaminante ya que los desechos radiactivos siguen siendo peligrosos durante cientos de años y no hay forma de hacerlo inofensivo o deshacerse de él. Finalmente, produce desechos radioactivos que deben permanecer enterrados en contenedores sellados durante mucho tiempo. Los desechos de vida media permanecen radiactivos de 200 a 300 años, los desechos con una larga vida incluso miles de millones de años. Y todavía no existe un sistema para una gestión segura a largo plazo.

5- Gas Natural

Las concentraciones variables (principalmente metano, más del 90%), que se forma en la parte superior de los depósitos de petróleo. Los hidrocarburos son una gran familia de combustibles (a los que también pertenece el petróleo) donde los átomos de carbono y los átomos de hidrógeno se mezclan con una relación variable según las circunstancias. A menudo, la presión que ejerce en el depósito es suficiente para traer petróleo y gas a lo largo de la plataforma de perforación, dando lugar a los pozos de petróleo en erupción espontánea. Como estos recursos son peligrosos y son valiosos, la tecnología actualmente en uso implica la introducción en depósitos de fluidos de alta densidad (lodo de barita) que restringen la presión del gas hasta que se abre el pozo de extracción.
En nuestro planeta se encuentra principalmente en la porosidad de las rocas que forman la parte superior de la corteza terrestre y resulta ser el producto de procesos químicos y físicos que tuvieron lugar en el curso de la historia de la Tierra. Todavía no se sabe con certeza cuál es el origen del gas. Según varias teorías, este combustible se habría formado hace millones de años cuando los organismos muertos se depositaron en el fondo de los océanos y ríos y en las marismas mezclándose con barro y arena. A lo largo de los siglos, se han superpuesto más y más de estos depósitos. El calor y la presión transformaron la capa orgánica en una sustancia oscura similar a la cera llamada kerógeno. Posteriormente, estas moléculas se dividieron en moléculas más pequeñas y ligeras compuestas principalmente de átomos de carbono e hidrógeno. Si esta mezcla es más líquida se convierte en petróleo crudo y si es más gaseosa se convierte en gas natural.
Los principales usos del gas natural se encuentran en los sectores industrial, comercial, automotriz y de generación de energía. Pero el uso más común del gas natural es residencial, ya que no solo es el más limpio de todos los combustibles fósiles, sino también el más asequible, gracias a los costos de administración de equipos significativamente más bajos. El gas natural es un excelente combustible para la industria y para producir electricidad, para calentar otros usos domésticos, es fácil de usar y respetuoso con el medio ambiente. En cuanto a Italia, en 2010 utilizó alrededor de 90 mil millones de metros cúbicos de gas, satisfaciendo así el 33-34% de las necesidades energéticas nacionales. En la actualidad, un tercio del gas distribuido proviene de depósitos italianos, mientras que los otros dos tercios se importan del exterior, es decir, de Rusia, Argelia, los Países Bajos y el extremo noruego del Mar del Norte.

Curiosidad: en el oeste, el primer sistema de iluminación de gas fue construido por William Murdoch para una gran fábrica inglesa de algodón, Phillis y Lee. En 1857 también se presentó la primera estufa de gas, para cocinar y simultáneamente calentar una habitación. Todo esto cambió los hábitos de quienes vivían en la ciudad.

Tipos de Recursos Naturales

Los recursos naturales se dividen en inagotables, renovables y no renovables.

• Recursos inagotables

Entre los recursos inagotables podemos nombrar el viento, la fuerza del agua del mar o de un río, el sol, el viento.

• Recursos renovables

Los recursos enovables se pueden reproducir a lo largo del tiempo. La cantidad de recirsos consumidos se reemplaza por la cantidad de recursos regenerados. Ejemplos de recursos renovables son productos agrícolas y forestales ( madera) y productos de orígen animal ( carne). La cantidad del recurso renovable ( stock) permanece sin cambios a lo largo del tiempo cuando la tasa de consumo ( o tasa de explotación) es igal a la tasa de regeneracióon natural del recurso. Esta lógica se puede aplicar tanto a un bosque, un rebaño, actividades de caza y pesca, etc.

• Recursos no renovables

Los recursos naturales no renovables tienen una cantidad preestablecida que no se puede regenerar naturalmente porque tienen su propio proceso de regeneración pero es un ciclo muy largo de la naturaleza geológica que supera el concepto del tiempo humano. Por ejemplo el petróleoo que tarda millones de años en formarse, y lo mismo ocurre con el carbón y otras fuentes de energía fósil.

El exceso de uso de estos recursos renovables es una reducción irreversible del stock del recurso natural.

Fuentes de contaminación

Cuando hablamos de las fuentes de contaminación nos referimos a todo lo que puede contaminar al aire, agua o suelo:

• Las emanaciones industriales , ya sea humo , polvo, que contaminan la atmósfera.

• El problema de las aguas residuales de orígen industrial que terminan contaminando las aguas.

• Escapes radiactivos. El efecto invernadero. Perturbaciones por calor, ruido o ciertos efectos mecánicos.

• Contaminantes biológicos que fernentan y se descomponen contaminando el ambiente como sangre, excrementos, desechos de fábricas, etc.

Las principales fuentes de contaminación son:

• Industrias mineras

• Agroquímicos

• Industrias Petroquímicas

• Ferrocarriles

• Estaciones de servicio

Protección de los Recursos Naturales

La gestión y conservación de los recursos naturales implica esencialmente la conservación de la biodiversidad; de hecho, la biología de la conservación (o ecología de la conservación) es una disciplina que se ocupa de cuestiones relacionadas con la pérdida, el mantenimiento o la restauración de la biodiversidad como un elemento clave para el mantenimiento de los ecosistemas. La biología de la conservación es más propiamente una ciencia interdisciplinaria, que se desarrolló a raíz de la crisis de la biodiversidad con el objetivo de analizar la biodiversidad, para entender los efectos de las intervenciones humanas, desarrollar métodos de intervención para preservar la estructura y función de los ecosistemas a través de la conservación de la biodiversidad. biología de la conservación está estrechamente relacionada con la gestión basada en los ecosistemas: la forma de gestión de los recursos naturales que se ajuste a la comprensión científica de las relaciones ecológicas en un sistema socio-político y toda ética, que tiene como fin general de preservar la integridad de los sistemas locales.

La evidencia indirecta sugiere que la conservación de las especies es urgente: la contaminación, la urbanización, el calentamiento global, la deforestación, la sobreexplotación de los recursos naturales, la introducción de especies exóticas invasoras son algunas de las consecuencias debidas a las actividades humanas que hacen pensar en la necesidad de conservación; por otro lado, las extinciones que ocurrieron en los últimos siglos (alrededor de 700 extinciones de especies animales documentadas desde 1500) son indudablemente evidencias directas que denuncian la necesidad de “preservar”. La tasa de extinción, es decir, se cree que el número de especies extintas por millón por año en el período pre-industrial a ser de entre 0,1 y 1, en la actualidad se calcula a más de 100, y en su lugar debe caer dentro de los límites aceptables 10. en resumen, la vista proporcionada por las investigaciones más avanzadas en las ciencias del sistema Tierra está constantemente allí, lo que confirma el carácter excepcional de la intervención de una sola especie, la especie humana, tales como la modificación profunda de la evolución natural de los sistemas naturales a través del cual existen y en los que se basa nuestro bienestar y nuestras economías (Informe de WWF sobre Biodiversidad, 2013).

La principal causa de la actual extinción de especies con la consiguiente pérdida de biodiversidad es la alteración y destrucción de hábitats para la agricultura, destrucción de bosques, minería, transporte, producción de energía; además, hay otras causas como la caza excesiva, la pesca o la caza furtiva, la contaminación debida a las industrias y la urbanización, las especies invasoras, las enfermedades.

Actualmente las actividades humanas, que usan aproximadamente el 25% de lo que produce la biosfera, representan un riesgo grave para la conservación de la variabilidad biológica y estamos siendo testigos de una serie progresiva de extinciones locales y globales.
La vida promedio de la especie, basada en el registro fósil, es de 5-10 millones de años y en el último siglo, ha habido una tasa de extinción en los grupos más estudiados de alrededor de 1 especie por año.
Considerando que entre mamíferos y aves se conocen unas 13,000 especies, esto significa una expectativa de vida promedio de alrededor de 10,000 años por especie
Las estimaciones independientes para el futuro cercano sugieren una expectativa de vida promedio para las especies de 200 a 400 años.

Causas de alteración y destrucción de Habitats

Una de las principales causas de alteración y destrucción de hábitats es la expansión de las tierras agrícolas. La FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) afirma que la pérdida neta de tierras forestales entre 2000 y 2010 fue de 52 millones de hectáreas, lo que equivale al 1,3% de la superficie boscosa del planeta. Se debe prestar especial atención a las regiones tropicales, con alta biodiversidad, caracterizadas por una mayor disminución de la biodiversidad debido a la fuerte expansión demográfica. Con el aumento de las presiones humanas y las actividades humanas, las áreas que una vez fueron afectadas por una cubierta forestal intacta, ahora están fragmentadas. Un ejemplo es la selva tropical Madagascar que una vez que se extendía a la costa y ahora se reduce en gran medida  la superficie debido a la fragmentación debido a actividades humanas.

Amenazas a la biodiversidad

Con respecto a las amenazas a la biodiversidad, se debe prestar especial atención a las especies exóticas. El hombre es deliberadamente o no vector de la introducción y dispersión de innumerables especies, animales y plantas, no autóctonas, extraterrestres, exóticas que, si se desarrollan enormemente, se conocen como especies exóticas invasoras. Por ejemplo, alrededor de 50,000 especies exóticas han sido registradas en los Estados Unidos. Las especies animales invasoras a menudo causan la extinción de especies nativas vulnerables a través de la depredación, la competencia,  etc. Especies de plantas invasoras, muchas de las cuales se introducen como plantas para horticultura pero compiten con las de la región y alteran el régimen de incendios, el ciclo del agua, etc.

Reflexión sobre los recursos naturales

Debemos respetar a los recursos naturales porque son una herencia única de nuestros antecesores y lo que dejaremos a las futuras generaciones. Por ello es necesario una buena gestión sustentable de los recursos naturales.El mundo depende de ellos.

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