Animales con mayor peligro de extinción

Estos animales en peligro rezuman poder estelar, un factor que los conservacionistas han capitalizado para financiar proyectos para protegerlos (y, a menudo por defecto, los otros organismos que comparten sus complejos ecosistemas). Es mucho más probable que las personas donen dinero para salvar a un adorable panda o un tigre magnífico que a derrochar su confianza en preservar el eslizón de gusanos sin extremidades o la cucaracha de Gerlach. Sin embargo, los gusanos y las cucarachas también son participantes integrales en sus ecosistemas y merecen asistencia como sus compatriotas más llamativos. A continuación les dejamos una lista de los animales con mayor peligro de extinción en la tierra.

Lista de animales con mayor peligro de extinción

Panda gigante (Ailuropoda melanoleuca)

Todo el mundo ama a un panda … podrían ser el animal más lindo que la humanidad ha llevado al borde de la extinción. Desde animales de peluche hasta abominaciones de CGI entrenadas en artes marciales, parece que no podemos tener suficiente de las bestias bi-coloreadas. Aunque su “factor aww” puede rayar en empalagoso, no ha sido efectivo. China, que es el hogar de la población silvestre restante de menos de 2,500 individuos, desde fines de la década de los 80 ha instituido protecciones de hábitat más estrictas y la caza furtiva casi ha cesado. Sin embargo, su estado todavía es tenue. Su rango está fragmentado y todavía están sujetos a enfermedades, depredación ocasional e inanición cuando grandes franjas del bambú sobre el que se alimentan completa su ciclo de vida y muere.

Tigre (Panthera tigris)

Los “bosques de la noche” de William Blake, los terrenos de acecho de las seis subespecies de tigre, están ardiendo. La agricultura de tala y quema, junto con la tala y la invasión humana, han disminuido enormemente el hábitat disponible para estos felinos, que requieren grandes extensiones capaces de soportar a los grandes herbívoros que constituyen la mayor parte de sus dietas. Se cree que la caza furtiva de trofeos y partes del cuerpo usadas en la “medicina” asiática es la mayor amenaza para los tigres. Probablemente quedan menos de 4,000 en libertad. En 2014, China prohibió explícitamente el consumo de especies en peligro de extinción, incluidos los tigres, cuyos huesos, penes y otros órganos se cree superstíticamente que tienen poderes curativos mágicos.

Grulla blanca (Grus americana)

En 1938, el primer año que se llevó a cabo una encuesta de población, solo 29 grullas voladoras permanecieron en la naturaleza. Tres años después, solo quedaban 16. La caza y la reducción de su hábitat de humedales habían viciado a la población y los esfuerzos concertados para salvar las aves remanentes no ocurrieron hasta finales de la década de 1960. Hoy en día, hay más de 400 aves, gracias en gran parte a programas de cría innovadores. Aunque un plan que involucraba la transferencia de huevos de grulla blanca a los nidos de grullas de arena relacionadas para fomentar la cría en cautividad y la reintroducción fallidas, ha establecido dos poblaciones silvestres en Florida, una de las cuales se ha enseñado a migrar a Wisconsin. Ninguno de los dos es autosuficiente. La única población autosuficiente migra entre Alberta, Canadá y Texas, EE. UU.

Ballena azul (Balaenoptera musculus)

Hay menos de 25,000 ballenas azules, los animales más grandes del planeta. Comprende varias subespecies, las ballenas azules se encuentran en todos los océanos del mundo excepto el Ártico. Se cree que la población actual se redujo en hasta un 90% por la caza de ballenas en el siglo XX. La caza comercial de la especie fue prohibida en 1966. El Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de EE. UU. Develó un plan de recuperación en 1998. estipuló el mantenimiento de bases de datos fotográficas de especímenes individuales y la recopilación de datos genéticos y de migración para comprender mejor la especie, que sigue en peligro por colisiones y enredos en las redes de pesca.

Elefante asiático (Elephas maximus)

La mejor conjetura de la UICN sobre la población actual de elefantes asiáticos, que habitan en 13 países, es de alrededor de 40,000-50,000. Ese número puede ser mucho más bajo; algunas regiones habitadas por los paquidermos pesados ​​son inaccesibles debido al terreno oa la volatilidad política. Más del 50% de la población se concentra en la India. La floreciente población humana allí -y en otras partes de Asia- crea conflictos por el espacio y los recursos. Y mientras que los colmillos de los elefantes asiáticos son mucho más pequeños que los de sus homólogos africanos, la especie asiática todavía es cazada furtivamente por su marfil, carne y piel.

Nutria marina (Enhydra lutris)

El lujoso abrigo impermeable que aísla a las nutrias marinas de las frías aguas en las que habitan casi lo llevó a su extinción. Un objetivo del comercio comercial de pieles, la especie casi fue aniquilada, con solo unos 2.000 de los aproximadamente 300.000 que quedaban para 1911. Ese año, se promulgó una prohibición internacional de la caza comercial. Aunque esa prohibición, junto con las medidas de gestión y conservación tomadas tras la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972, han ayudado a las poblaciones a recuperarse a quizás un tercio de sus números anteriores, son altamente vulnerables a fenómenos naturales como la depredación de ballenas asesinas y factores antropogénicos tales como derrames de petróleo.

Leopardo de las nieves (Panthera uncia)

Aunque se llama leopardo, y ciertamente se asemeja a una versión helada de esos habitantes manchados de regiones más ecuatoriales, el leopardo de las nieves está en realidad más relacionado con el tigre, al menos por análisis genético. Probablemente quedan menos de 6.500 en estado salvaje, aunque debido al terreno montañoso remoto preferido por la especie y su naturaleza esquiva, los datos son difíciles de encontrar. Las poblaciones más grandes se encuentran en China y Mongolia, con poblaciones significativas en India y Kirguistán también. Su presa natural incluye ovejas azules y cabras montesas, pero en algunas áreas, es muy dependiente de los animales domésticos. Los granjeros que dependen de los animales disparan a los leopardos “problemáticos”. La caza furtiva todavía constituye una gran amenaza para la especie, al igual que la caza excesiva de sus especies de presas naturales.

Gorila (gorila beringei y gorila de la gorila)

Dependiendo de a quién le preguntes, hay dos especies de gorilas, la oriental (Gorilla beringei) y la occidental (Gorilla gorilla), o tres subespecies, las tierras bajas orientales, las tierras bajas occidentales y los gorilas de montaña. Independientemente de a quién le preguntes, todos los gorilas están en peligro. Probablemente solo quedan alrededor de 220,000 en la naturaleza. La usurpación del hábitat y la caza furtiva para la carne de animales silvestres, los trofeos y los talismanes mágicos han provocado pérdidas sustanciales. Debido a que su estructura social es tan compleja y se reproducen lentamente, y las mujeres solo dan a luz una vez cada cuatro años como máximo, la remoción de incluso algunas personas de una tropa de gorila puede tener un impacto catastrófico en su capacidad para sostenerse.

Demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii)

Entre 1996 y 2008, la población de demonios de Tasmania cayó aproximadamente un 60% debido a un cáncer contagioso conocido como enfermedad del tumor facial del diablo. Continúa diezmando poblaciones de la especie, que solo ocurre en la isla australiana de Tasmania. Es posible que solo queden 10,000 individuos silvestres. Se ha instituido la cría en cautividad de individuos no infectados y se han realizado esfuerzos para desarrollar una vacuna para el cáncer, que se cree que proviene de células mutadas de una única muestra.

Orangután (Pongo pygmaeus)

“Orangután” es malayo para “persona del bosque”. Aunque morfológicamente pueden parecerse a los Muppets derretidos más que a las personas, sus sofisticadas habilidades cognitivas son muy humanas. Al igual que los gorilas y los chimpancés, se sabe que usan herramientas. Debido en gran parte a la tala y captura para el comercio exótico de mascotas, los orangutanes -restringidos a las islas del sureste asiático de Borneo y Sumatra- suman menos de 60,000 por estudio en el 2004. A diferencia de otros grandes simios, generalmente son solitarios o viven en grupos de menos de tres, lo que los hace difíciles de rastrear y estudiar.

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