Contaminación radionuclear

La contaminación radiactiva es la contaminación física del aire, el agua y el suelo por materiales radiactivos. El material de desecho radiactivo liberado principalmente por la explosión termonuclear representa una grave amenaza para los organismos vivos. La caída o la radioactividad se extiende por todo el mundo y contamina el aire, el suelo, el agua, la vegetación y los animales.

La contaminación o radiación nuclear es el proceso de transferir ondas electromagnéticas de un lugar a otro. La energía de la longitud de onda es directamente proporcional a la frecuencia e inversamente proporcional a su radiación. La longitud de onda de alta energía causa un mayor daño a los organismos vivos. Hay dos fuentes de radiación radiactiva, artificial y natural. Las fuentes naturales comprenden rayos cósmicos y minerales radiactivos emitidos por rocas y sedimentos marinos.

Fuentes de contaminación por radiación nuclear

Las fuentes de contaminación por radiación involucran cualquier proceso que emane radiación en el ambiente. Si bien hay muchas causas de contaminación por radiación (incluidos investigación y procedimientos médicos y desechos, plantas de energía nuclear, televisores, computadoras, ondas de radio, teléfonos celulares, etc.), las más comunes que pueden presentar riesgos moderados a graves incluyen:

  • Explosiones nucleares y detonaciones de armas nucleares: probablemente la mayor cantidad de contaminación por radiación inducida por el hombre se haya generado a mediados del siglo XX a través de varias detonaciones nucleares experimentales o de combate.
  • La producción de armas defensivas también puede liberar la radioactividad de los materiales radiactivos manejados (generalmente con riesgos elevados para la salud). Sin embargo, a menos que ocurra un accidente, los estándares actuales no permitirán la liberación de una cantidad significativa de radiación.
  • La manipulación y eliminación de desechos nucleares puede generar una radiación baja a media durante un largo período de tiempo. La radioactividad también puede contaminar y propagarse a través del aire, el agua y el suelo. Por lo tanto, sus efectos pueden no ser fácilmente distinguibles y difíciles de predecir. Además, algunas ubicaciones de desechos nucleares pueden no ser identificadas. El problema principal con el desperdicio de radiación es el hecho de que no puede degradarse ni tratarse químicamente o biológicamente. Por lo tanto, las únicas opciones son contener el residuo almacenándolo en recipientes bien cerrados protegidos con materiales protectores contra la radiación (como Pb) o, si no es posible, diluirlo. Los desechos también pueden contenerse mediante el almacenamiento en áreas remotas con poca o ninguna vida (como cuevas remotas o minas de sal abandonadas). Sin embargo, con el tiempo, los escudos (naturales o artificiales) pueden dañarse. Además, las prácticas anteriores de eliminación de desechos pueden no haber utilizado medidas apropiadas para aislar la radiación. Por lo tanto, dichas áreas deben ser cuidadosamente identificadas y las restricciones de acceso impuestas rápidamente.

  • La extracción de minerales radiactivos (como los minerales de uranio) implica la trituración y el procesamiento de minerales radiactivos y genera subproductos radiactivos. La extracción de otros minerales también puede generar desechos radiactivos (como la extracción de minerales de fosfato).
  • Accidentes nucleares: un ejemplo ya clásico de tal accidente es la explosión nuclear en una antigua central nuclear soviética en Chernobyl, ocurrida en 1986. Sus efectos todavía se ven hoy en día. Otro ejemplo es la explosión de 1979 en la planta generadora de energía nuclear Three Mile Island cerca de Harrisburg, Pensilvania, y el desastre nuclear Fukushima Daiichi de 2011. Los problemas generales en reactores de armas nucleares son otros ejemplos de este tipo de fuentes de contaminación por radiación. Incluso los accidentes causados ​​por el manejo de materiales / desechos nucleares médicos podrían tener efectos notables en la salud de los trabajadores.

Efectos de la contaminación nuclear

El efecto de la contaminación nuclear se observa en todos los organismos del entorno, desde las bacterias hasta las plantas y los seres humanos. Nada se salva.

Lo más inmediato y lo más cercano a la fuente, experimenta la Enfermedad por Radiación. En pequeñas dosis de 75-200 rems. Uno experimenta vómitos, fatiga y pérdida del apetito. A exposiciones más altas de 300 rem y más cambios en las células sanguíneas y se produce sangrado. Por encima de 600 rems, hay pérdida de cabello, pérdida de inmunidad que suele provocar la muerte en unos días o semanas. La radiación causa cambios en la estructura celular y genética de las células del cuerpo que se multiplican rápidamente, como la médula ósea, la piel, los intestinos, el tejido linfoide y el embrión.

Aquellos expuestos desde una distancia pueden no mostrar ningún síntoma inmediato. Pero se ve la tendencia a desarrollar diversas formas de cáncer y tener una vida más corta. La radiación también causa mutaciones celulares que pueden transferirse a la próxima generación.

Los fetos se ven afectados con defectos de nacimiento y cánceres. También pueden tener una vida más corta. Las plantas mueren y algunas muestran cambios genéticos y retraso en el crecimiento. Los animales también se ven afectados y no sobreviven demasiado tiempo.

La radiación en la atmósfera no se disipará rápidamente. Cada fuente de agua también se verá afectada. De hecho, puede llevar años o siglos llegar a un punto en el que dicho espacio pueda volverse habitable.

Una persona promedio estará expuesta a alrededor de 180 mili rem de radiación en un año por exposición a radiación natural, rayos X médicos y dentales, televisores a color, rayos X de equipaje en el aeropuerto, etc.

Más información sobre la contaminación radionuclear

Los minerales radiactivos contienen diferentes formas de uranio, torio y plutonio que emiten radiaciones energéticas que causan contaminación. De manera similar, los rayos cósmicos contienen partículas de alta energía y causan contaminación a medida que alcanzan en la Tierra. Los radionúclidos están presentes en la atmósfera y se descomponen en partes más pequeñas, emitiendo radiación y entrando al cuerpo de los organismos vivos durante la respiración.

Las fuentes hechas por el hombre incluyen plantas nucleares, desechos radiactivos, pruebas de bombas atómicas, explosiones nucleares e isótopos de radio. Las plantas nucleares producen una gran cantidad de residuos que causan contaminación y últimamente su eliminación se ha convertido en un problema mundial.

La radiación nuclear tiene efectos catastróficos en la salud de los seres humanos como el daño al feto, leucemia, deformación física permanente, quemaduras en la piel e incluso la muerte en caso de que la persona entre en contacto con radiaciones severas. También libera minerales tóxicos en el medio ambiente y causa contaminación. Además, las radiaciones causan mutaciones que provocan daños en las moléculas de ADN y, por lo tanto, causan deformaciones graves en las generaciones venideras.

Para controlar los daños nucleares, es muy importante eliminar los desechos nucleares de manera segura y científica. Los desechos radiactivos deben cerrarse en contenedores herméticos en zonas subterráneas o remotas y dejar que se descompongan. Deben existir estrictas medidas preventivas para evitar accidentes y las medidas de seguridad contra la liberación accidental de elementos radiactivos deben ser obligatoriamente implementadas en todas las plantas.

Fundamentos de la radiación:

La radiación es la emisión de energía desde un punto de origen. Cualquier radiación electromagnética o particulada capaz de producir iones, directa o indirectamente, por interacción con la materia se denomina radiación ionizante. La radiación ionizante se genera durante diversos usos médicos, nucleares e industriales.

La clasificación de los tipos de radiación se basa en la longitud de onda. La energía asociada con un tipo de radiación particular depende de su longitud de onda. Cuanto más corta sea la longitud de onda, mayor será la frecuencia y la energía.

Longitud de onda = velocidad / frecuencia

La velocidad de la radiación varía con el medio a través del cual viaja.

Medición:

(a) Voltaje de electrones: La energía de la radiación ionizante se mide en electrones voltios (ev), miles de electrón voltios (kev) o millones de electrones voltios (Mev). Un electrón volt es la energía que se obtiene al atravesar una diferencia de potencial de un voltio y equivale a 1,6 x 10-12 ergios.

(b) Roentgen (R): La absorción de alrededor de 86 ergs de energía por gramo de aire representa un roentgen. Roentgen es una medida de la ionización en el aire producido por la exposición a rayos X o rayos gama.

(c) Rad: Un rad, o dosis absorbida por radiación, representa la absorción de 100 ergios por gramo de medio a partir de cualquier tipo de radiación ionizante. Una radiografía de tórax ordinaria produce una exposición de aproximadamente 0.1 rad, una serie de diagnóstico muy pesada de aproximadamente 10 radios.

(d) Rem: El rem, roentgen, hombres equivalentes, tiene la intención de tomar en consideración los efectos biológicos de diferentes tipos de radiación de la misma dosis en rads. Para fines de radiación médica, el número de rems puede considerarse equivalente al número de rads o roentgen. Se usa un factor de calidad o factor de daño (QF) para convertir rads en rems.

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