Plantas carnívoras con trampas ingeniosas: ¿Cuáles son?

Para ser considerada carnívora, una planta debe ser capaz de atraer, matar, digerir y beneficiarse de la absorción de nutrientes y minerales provenientes de la digestión. Actualmente hay alrededor de 630 especies de plantas carnívoras que viven en el mundo, así como más de 300 especies protocarnivoroas, que cumplen algunos de los requisitos antes mencionados.

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Hay una gran variedad de estrategias que las plantas utilizan para atrapar a sus presas incluyendo trampas de caída, ratoneras, trampas matamoscas, trampas de la vejiga entre otras. A continuación les presentaremos algunas de las trampas más increíbles.

Trampas de caída

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Estas plantas atrapan a sus presas engañándolas para que se dirijan a una profunda cavidad frondosa llena de enzimas digestivas viscosos. Una vez que ahoga a su presa, su cuerpo se disuelve con el tiempo y los nutrientes resultantes son recogidos por la planta.

Las trampas de caída se encuentran presentes en varias familias de plantas y las más prominentes se encuentran en el árbol colgante y la planta de tierra Sarraceniaceae. Lo que es especialmente fascinante es que las cuatro familias desarrollaron la trampa de caída de forma independiente unas de otras, por lo que son un perfecto ejemplo de evolución convergente.

Trampa pegajosa matamoscas

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Si alguna vez has tratado con una mosca doméstica molesta, entonces usted debe estar muy familiarizado con el concepto detrás de este mecanismo de captura. Estas plantas atrapan a sus víctimas con una sustancia pegajosa secretada por glándulas especializadas. Estas glándulas pueden ser bastante largas y capaces de capturar presas de un tamaño significativo, como se ve en el género sundew, o pueden ser muy pequeñas como se ve en el género Pinguicula. De cualquier manera, cualquier bicho o insecto que se pose sobre sus pelos quedara atrapado de inmediato con su pegamento, y no tardara mucho en ser asesinado por la planta.

 Las trampas de resorte

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Cuando uno piensa en “plantas carnívoras,” el infame Venus atrapamoscas es a menudo la primera imagen que puede venir a su mente. Se encuentra en las zonas húmedas subtropicales de la costa oriental de América del Norte. Estas trampas de resorte icónicos son altamente especializadas para la captura de insectos y arañas a velocidades rápidas.

Para asegurar que la Venus atrapamoscas no pierda energía atrapando objetos sin valor nutricional que pasan entre sus hojas, la planta emplea un mecanismo “redundante”. Es decir, las hojas se cierran sólo si dos pelos independientes se tocan dentro de 20 segundos de diferencia.

Aunque la Venus atrapamoscas tiene una tendencia a acaparar toda la gloria, no es la única trampa de resorte en el bloque. La planta acuática noria es capaz de atrapar pequeños organismos invertebrados utilizando dos lóbulos con los pelos de disparo muy finos que posee en su boca. Esta especie carnívora es la más distribuida en el planeta, pero se ha vuelto muy rara en el siglo pasado y actualmente está catalogada como en peligro de extinción.

 Las trampas de la vejiga

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Este tipo de trampa planta carnívora se produce en un solo género: Utricularia, comúnmente conocida como bladderworts. Hay más de 200 especies de bladderworts de todo el mundo, incluyendo las dos variedades terrestres y acuáticas.

Si bien la trampa bladderworts terrestres se alimentan de pequeños protozoos y rotíferos que se abren camino a través de la tierra húmeda, bladderworts acuáticos son capaces de capturar presas más grandes, incluyendo nematodos, pulgas de agua, larvas de mosquito, renacuajos jóvenes y más.

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