Efecto invernadero

Afortunadamente día a día aumenta la conciencia colectiva acerca de las problemáticas ambientales que enfrenta nuestro planeta, producto de nuestros hábitos dañinos para con el mismo. Es muy importante estar informado y conocer estos problemas, como se producen y de que manera podemos ayudar desde casa a minimizar estos daños.

El efecto invernadero y el calentamiento global son dos de los problemas ambientales mas importantes que amenazan con provocar daños irreversibles en nuestro planeta. Hoy nos vamos a enfocar en la primer problemática y te vamos a informar acerca de todo lo que debes saber, que significa, que lo produce, las consecuencias que genera en nuestro medio ambiente, como prevenirlo, etc.

¿Que es el Efecto invernadero?

Seguramente habrás sentido nombrar al famoso efecto invernadero. Se llama así a un fenómeno que se produce cuando algunos gases retienen la energía que emite nuestro planeta, luego de que irradien sobre este los rayos del sol. Se lo llama de esta forma debido a que este efecto es muy parecido al que se produce en un invernadero tradicional cuando se eleva la temperatura.

En los últimos años la concentración de estos gases que nombramos anteriormente causantes del efecto invernadero ha aumentado notablemente, y esto se debe a la acción de las personas, al utilizan combustibles fósiles y a realizar practicas como la deforestacion, y el aumento de las industrias que liberan gases contaminantes a la atmósfera.

El indiscriminado aumento de los gases aislantes, hace que los mismos no puedan volver al espacio, generando un gran aumento de la temperatura de nuestro planeta. Esto lo conocemos como calentamiento global. Todo esto en el tiempo conduce al cambio climático.

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) realizo una convocatoria, incluyendo varios países en ella, para firmar un Protocolo llamado Kyoto con el objetivo de reducir las emisiones de gases productoras del efecto invernadero. En el Protocolo de Kyoto se obliga a los países industrializados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a un 5.2% menos en el promedio de 1990.

Otra definición para esta problematica

Isaac Asimov es uno de los escritores de ciencia ficción mas famosos y fue uno de los escritores mas populares que divulgo la ciencia en los últimos tiempos. En su libro titulado “Cien preguntas básicas sobre la ciencia”, Asimov, explica al fenómeno del efecto invernadero de la siguiente manera:

“Pensad ahora en una casa de cristal al aire libre y a pleno sol. La luz visible del Sol atraviesa sin más el vidrio y es absorbida por los objetos que se hallen dentro de la casa. Como resultado de ello, dichos objetos se calientan, igual que se calientan los que están fuera, expuestos a la luz directa del Sol.

Los objetos calentados por la luz solar ceden de nuevo ese calor en forma de radiación. Pero como no están a la temperatura del Sol, no emiten luz visible, sino radiación infrarroja, que es mucho menos energética. Al cabo de un tiempo, ceden igual cantidad de energía en forma de infrarrojos que la que absorben en forma de luz solar, por lo cual su temperatura permanece constante (aunque, naturalmente, están más calientes que si no estuviesen expuestos a la acción directa del Sol). 

Los objetos al aire libre no tienen dificultad alguna para deshacerse de la radiación infrarroja, pero el caso es muy distinto para los objetos situados al sol dentro de la casa de cristal. Sólo una parte pequeña de la radiación infrarroja que emiten logra traspasar el cristal. El resto se refleja en las paredes y va acumulándose en el interior.

La temperatura de los objetos interiores sube mucho más que la de los exteriores. Y la temperatura del interior de la casa va aumentando hasta que la radiación infrarroja que se filtra por el vidrio es suficiente para establecer el equilibrio. “

Creemos que con esta explicación narrada por el excelente escritor Isaac Asimov puede resultar un poco mas fácil la compresión de este fenómeno.

Causas del Efecto invernadero

Hay varios causantes del efecto invernadero, vamos a enumerar las mas importantes.

  1. Junto con la Revolución Industrial se produjeron muchos avances tecnológicos, y se construyeron muchas fabricas y grandes infraestructuras que producen gases que contaminan le aire, liberando gases que se van acumulando en nuestra atmósfera. Con el desarrollo de las industrias, la problemática del calentamiento global ha crecido desmesuradamente.
  2. El uso de combustibles fósiles es otro de los grandes causantes del efecto invernadero. Estos, emiten gases al exterior al ser tratados en las plantas industriales, en lugar de energías limpias y renovables como la solar o la eólica.
  3. Los instrumentos e infraestructuras creadas por el hombre también emiten gases contaminantes. Un ejemplo claro de esto son los medios de transporte. Frente a esta problemática muchos países han tomado medidas, fomentando el uso de otros medios de transporte mas ecológico
    s como la bicicleta por ejemplo, o limitando las horas en las que se puede usar el automóvil.
  4. La deforestacion, también producida por el hombre producto de la tala indiscriminada de arboles, es otra de las causas importantes de la producción del efecto invernadero. Muchos aun no han tomado consciencia de la importancia de la acción que tienen los arboles en la purificación del aire, lo cual es fundamental para la vida.

La conclusión a la que abordamos finalmente es que el efecto invernadero es consecuencia directa de la acción del ser humano, tanto en las industrias como en el uso personal de productos que liberan gases dañinos para nuestro medio ambiente.

El uso de combustibles fósiles es cada vez mayor, al igual que el desarrollo de las industrias, lo cual ha aumentado notablemente el efecto invernadero en los últimos años. Hoy en día es sumamente necesario tomar medidas drásticas para que las consecuencias de nuestras acciones sobre el medio ambiente no resulten devastadoras.

Consecuencias del Efecto invernadero

Bien conocemos lo que ocurre en un invernadero, donde el efecto invernadero es utilizado para el crecimiento de los cultivos. Pero a nivel mundial, también se puede producir este efecto, ya que como te contamos al comienzo, determinados gases que se acumulan en la atmósfera pueden retener la energía que emite el suelo cuando es calentado por la radiación del sol, como ocurre en la jaula de cristal.

En la actualidad el efecto invernadero ha llevado a un calentamiento global, ya que los gases, llamados gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano por ejemplo, funcionan como el cristal en el caso de los invernaderos para cultivos, reteniendo el calor que de otra forma se disiparía hacia el espacio exterior. Cuanto mayor sea la concentración de estos gases en nuestra atmósfera, menor sera la radiación que pueda salir hacia el espacio. Es muy importante remarcar que estos gases son producidos por la acción humana.

El calentamiento global, producido por el efecto invernadero, esta provocando cambios climáticos que desembocan en procesos como el deshielo de los polos. Esto puede generar cambios muy importantes en el nivel del mar, produciendo como consecuencia grandes inundaciones. Esto afectaría notablemente alas especies de animales que viven en las zonas árticas, como los pinguinos, las focas, los zorros árticos, y los osos polares, entre otros.

El clima cada vez es mas caluroso y el aire mas contaminado , gracias a nuestras acciones. Los arboles ya no dan a basto para purificar el aire, debido a las enormes cantidades de contaminación que producimos.

Con el aumento de las temperaturas también se agudizan las sequías, empeorando con esto la calidad del agua, lo cual afecta a todos los habitantes de la tierra, humanos, animales y plantas.

Estos dos fenómenos que van de la mano, hacen que la Tierra no pueda contener la cantidad de rayos ultravioleta que penetran en el planeta, lo cual genera un aumento de la radiación solar que termina generando afecciones en los seres humanos como por ejemplo el cáncer de piel.

Con el aumento de las temperaturas también aumenta la cantidad de incendios, lo cual es una de las principales causas de deforestacion. Agravando aun mas el problema, e ingresando en un circulo sin fin de daños y consecuencias.

Junto con el aumento de la temperatura de las aguas, encontramos el aumento de las tormentas tropicales, que ademas se producen con mayor fuerza, generando huracanes y maremotos.

Los gases de Efecto invernadero

Se llama gas de infecto invernadero a aquellos gases que forman parte de la atmósfera, de origen natural y antropogénico, que absorben y emiten radiación en determinadas longitudes de ondas del espectro de radiación infrarroja emitido por la superficie de la Tierra, la atmósfera, y las nubes. Esta propiedad causa el efecto invernadero. El vapor de agua (H2O), dióxido de carbono (CO2), óxido nitroso (N2O), metano (CH4), y ozono (O3) son los principales gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre.

Además existe en la atmósfera una serie de gases de efecto invernadero totalmente producidos por el hombre, como por ejemplo los halocarbonos y otras sustancias que contienen cloro y bromuro.

Las moléculas de los gases de efecto invernadero tienen la capacidad de absorber y re emitir las radiaciones de onda larga (esta es la radiación infrarroja, la cual, es eminentemente térmica) que provienen del sol y la que refleja la superficie de la Tierra hacia el espacio, controlando el flujo de energía natural a través del sistema climático. El clima debe de algún modo ajustarse a los incrementos en las concentraciones de estos gases, que genera un aumento de la radiación infrarroja que es absorbida por los gases de efecto invernadero en la capa inferior de la atmósfera (la troposfera), en orden a mantener el balance energético de la misma. Este ajuste generará un cambio climático que se manifestará en un aumento de la temperatura global (referido como calentamiento global) que generará un aumento en el nivel del mar, cambios en los regímenes de precipitación y en la frecuencia e intensidad de los eventos climáticos extremos (tales como tormentas, huracanes, fenómenos del Niño y la Niña), y se presentará una variedad de impactos sobre diferentes componentes, tales como la agricultura, los recursos hídricos, los ecosistemas, la salud humana, entre otros.

A continuación se presenta un cuadro resumen sobre los gases de efecto invernadero, sus fuentes y las actividades que lo general.

Gas de Efecto Invernadero Fuente Actividad
Dióxido de Carbono (CO2)
  • Quema de combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural)
  • Deforestación
  • Cambio de uso del suelo
  • Quema de bosques
  • Transporte y generación térmica
  • Forestal
  • Agricultura
  • Incendios Forestales
  • Transporte y generación térmica
  • Forestal
  • Agricultura
  • Incendios Forestales
Metano (CH4)
  • Botaderos de basura
  • Excrementos de animales
  • Gas natural
  • Descomposición de desechos orgánicos
  • Ganadera
  • Petrolera
  • Descomposición de desechos orgánicos
  • Ganadera
  • Petrolera
Oxido Nitroso (N2O)
  • Combustión de automóviles
  • Fertilizantes
  • Alimento de ganado
  • Fertilización nitrogenada
  • Estiércol
  • Desechos sólidos

 

  • Transporte
  • Agricultura
  • Industrias
  • Quema de desechos sólidos
Carburos Hidrofluorados (HFC) y

Carbonos Perfluorados (PFC)

  • Sistemas de refrigeración
  • Industria frigorífica
  • Industria frigorífica
Clorofluorocarbonos (CFC)
  • Sistemas de refrigeración
  • Plástica
  • Aerosoles
  • Electrónica
  • Sector Industrial
  • Sector Industrial
Hexafluoruro de azufre (SF6)
  • Aislante, eléctrico y estabilizante
  • Interruptores eléctricos (breakers)
  • Transformadores
  • Sistema interconectado de redes eléctricas
  • Extintores de incendios
  • Sistema interconectado de redes eléctricas
  • Extintores de incendios

Problemas en el futuro debido al Efecto invernadero

Las consecuencias del efecto invernadero son varias, entre ellas podemos nombrar el deshielo de los casquetes polares, lo cual acarrea un aumento del nivel del mar tan considerable que seria capaz de inundar ciudades y poblaciones enteras. Otra de las consecuencias mas relevantes de este fenómeno climático es el aumento de la desertizacion, debido a las altas temperaturas y a la escasez de lluvias. Por otro lado, se producirán una serie de modificaciones en las distintas estaciones del año, que también traen consigo cambios en lo que son los procesos de migraciones de aves e incluso en la reproducción de las mismas.

El efecto invernadero es una de las causas del calentamiento global como bien se menciono anteriormente, y si la conducta humana no cambia, la temperatura terrestre seguirá aumentando, hasta llegar a un rango fuera de los limites normales, aumentando el nivel del océano y causando enormes inundaciones.

¿Como podemos luchar contra el Efecto invernadero?

Frenar el implacable avance del efecto invernadero y del calentamiento global no seria tan difícil si todos colaboráramos a conciencia con esta problemática.  Nuestro planeta nos ofrece los recursos limpios y renovables en grandes cantidades como para poder dejar de lado los combustibles fósiles que siguen contaminando nuestro planeta.

Una buena alternativa para ayudar a nuestro medio ambiente es apostar por energías alternativas y ecológicas como la solar, la eólica, la geotermica, y la biomasa. Sin embargo, las energías limpias y renovables, todavía llevan mucho retraso respecto a los combustibles fósiles, o la energía nuclear, lo que las posiciona como una segunda opción para las grandes industrias.

Como te contamos anteriormente otro de los principales culpables del efecto invernadero son las emisiones de los tubos de escape de los vehículos. Aunque cada vez se imponen medidas más duras en lo que se refiere a emisiones (algunos como Volkswagen se lo saltaron a la torera impunemente durante años), sigue sin ser suficiente. Existen miles de millones de vehículos en el mundo emitiendo dióxido de carbono continuamente a la atmósfera. De hecho, estas emisiones son responsables del 30% de gases de efecto invernadero. En este sentido, aún estamos a tiempo de apostar por el transporte público, los medios de transporte no contaminantes como la bicicleta y por los vehículos eléctricos.

El uso de productos fertilizantes y agroquimicos en las practicas de agricultura también tienen consecuencias devastadoras sobre nuestro medio ambiente, e influyen en el aumento del efecto invernadero. Por eso una buena forma de ayudar a nuestro medio ambiente es apostar por la agricultura ecológica y natural.

Curiosidades del Efecto invernadero

Te contamos algunas curiosidades acerca del efecto invernadero:

  • Un estudio reciente efectuado en casi dos mil especies de plantas y animales arrojo como resultado que el movimiento se realiza hacia los polos a un ritmo de 3.8 millas por década. De esta forma, las especies de zonas de la alta montaña se mueven verticalmente a una velocidad de veinte pies por década desde la segunda mitad del siglo veinte.
  • El metano, es uno de los gases de efecto invernadero, es muy fuerte y es el segundo en mas concentración luego del dióxido de carbono. Cuando la materia orgánica es degradada por bacterias en condiciones de deficiencia de oxigeno se produce este gas. El proceso se lleva a cabo dentro de los intestino de animales herbívoros, y con el aumento de la producción ganadera concentrada, los niveles del gas metano en la atmósfera también aumentaron considerablemente y lo siguen haciendo.
  • A medida que la temperatura se eleve, aumentara con ella la cantidad de materia orgánica de los lagos, cambiando el color de la misma hacia un marrón oscuro. Como consecuencia de esto las plantas que viven en el fondo del agua van a comenzar a morir al no recibir la luz solar que necesitan. Así mismo, las especies animales que se alimentan de estas plantas tendrán que cambiar sus hábitos alimenticios para poder sobrevivir, afectado a todo el ecosistema.
  • Actualmente producto del calentamiento global ya ha comenzado a derretirse la capa de suelo permanente congelado bajo la superficie. Este fenómeno puede provocar daños en las vías férreas y en otras estructuras.
  • En África producto del calentamiento global se ha propagado aun mas la malaria y ademas se han dispersado epidemias de la enfermedad en Ruanda y Tanzania. En Europa Occidental, la Organización Mundial de la Salud advierte que las temperaturas mas cálidas significarían mosquitos portadores de malaria que serian capaces de vivir en los climas del norte, lo que podría conducir a un aumento de la malaria fuera de los trópicos. En Sudamérica gracias a este fenómeno de calentamiento global, esta enfermedad se ha propagado hacia altitudes mas altas en lugares como los Andes colombianos que se encuentren a mas de siete mil pies sobre el nivel del mar.
  • A causa de los fenómenos climáticos que provoca el efecto invernadero y el calentamiento global al menos dos mil pequeñas islas a través del archipiélago de Indonesia podrían desaparecer para el año 2030.
  • Aunque es difícil darse cuenta, los Alpes y otras cadenas montañosas han crecido considerablemente a lo largo del ultimo siglo y esto se debe a la fusión de los glaciares por encima de ellos. Durante miles de años el peso de estos glaciares empujaba a las cadenas montañosas contra la superficie de la Tierra, causando que se compriman. Como los glaciares se han ido derritiendo producto del calentamiento global, este peso se va levantando y la superficie comienza a levantarse también de forma gradual.
  • Trece de las quince ciudades mas grandes del mundo se encuentran en las planicies costeras. Muchas de las ciudades de menor tamaño también se enfrentan a un gran riesgo de inundación. Muchas ciudades ya han construido grandes muros para frenar el avance del agua en las inundaciones.
  • Así como los mares crecen, por otra parte, una gran cantidad de lagos, mas de ciento veinticinco lagos del Ártico han desaparecido como efecto directo e inesperado del calentamiento global. Muchas especies dependen de estos lagos, y las mismas se perderán, al igual que ya ha sucedido con otros ecosistemas.

Las consecuencias del cambio climático y el efecto invernaderos son infinitas y devastadoras para muchísimas especies vegetales y animales, así como cambien para millones de seres humanos. Entonces allí es donde debemos pararnos a reflexionar sobre nuestro accionar y lo que estamos provocando, y que es lo que podemos hacer para evitar que este desastre siga avanzando cada vez mas.

Afortunadamente muchos grandes países han tomado conciencia al respecto de esta problemática y se han reunido para establecer acuerdos, y cambiar las conductas para evitar que el efecto invernadero siga aumento, así como también el calentamiento global. Sin embargo, todavía hay mucho trabajo que hacer, y se siguen llevando a cabo actividades que contribuyen a estas problemáticas.

Desde casa cada uno puede aportar su granito de arena para ayudar a cuidar nuestro medio ambiente adoptando practicas ecológicas que no llevan mucho tiempo ni dinero, y que solo consisten en cambiar los hábitos.

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