Qué es un ecosistema: Ejemplos, tipos y características de ecosistemas

En la naturaleza nada es casual, cada elemento está estrechamente ligado a otro, por eso hoy nos dedicaremos a explicar que es un ecosistema y que tipos de ecosistemas hay. También tenemos que diferenciar  entre ecosistema y medio ambiente, porque no es lo mismo. Son conceptos diferentes.El ecosistema es mucho más pequeño de dimensiones que el ambiente.

El termino “Ecosistema” fue acuñado en 1930 por el botánico inglés Roy Clapham. Uso este término para definir el conjuntode componentes feisicosy biológicoso de un entorno.

¿Qué es un ecosistema?

Un ecosistema es una unidad ecológica formada por organismos vivos (plantas y animales) que pueden interactuar entre sí y adaptarse al entorno en el que viven. Por lo tanto, en la práctica, para que exista un ecosistema, es suficiente que exista una interdependencia y un equilibrio entre los seres vivos y todo lo que los rodea, incluidos todos los componentes no vivos.

Características de los Ecosistemas

Para ir más detalladamente, un ecosistema que se definirá como tal, debe tener características específicas que son:

  • Debe ser un sistema abierto (por lo tanto, tener intercambios de algún tipo con el entorno externo)
  • Está interconectado con otros ecosistemas
  • Está formado por un componente abiótico (no vivo) y por un componente biótico (vivo)
  • Mantiene un equilibrio dinámico (siempre hay un equilibrio en un ecosistema, pero esto no significa que no pueda modificarse con el tiempo).

Tipos de ecosistemas

En la Tierra hay diferentes tipos de ecosistemas: se puede hacer una primera gran distinción entre ecosistemas naturales y artificiales. Tenemos que tener en cuenta además que cada ecosistema está compuesto de diversos hábitat y nichos ecológicos.

1- Ecosistemas naturales

Los ecosistemas naturales son todos aquellos que se forman en la naturaleza, sin intervención humana, y logran alcanzar su equilibrio ecológico (llamado clímax) en completa autonomía. Los ecosistemas naturales presentes en la Tierra son:

  • El bosque (templado, tropical y boreal)
  • La Sabana
  • La estepa
  • El desierto
  • La Tundra

Dentro de los ecosistemas naturales también hay ecosistemas acuáticos:

  • Ecosistemas marinos
  • Ecosistemas de agua dulce

Ejemplos de ecosistemas naturales

  • El bosque: Ya dijimos que hay templados, tropicales y boreales. La característica principal de los bosques es que son ecosistemas donde la vegetación que predomina son los árboles que cubren grandes áreas de la Tierra. Por ejemplo podemos nombrar los Bosques de Rusia, que son los más extensos.

  • La Sabana: la sabana es un ecosistema que posee clima árido y seco, con poca vegetación de árboles y arbustos esparcidos de forma irregular con espacios con pastizales. Se encuentran en África, América, Asia y Australia. La sabana más conocida es la de África.

  1. La estepa: La estepa es un ecosistema que consiste en vegetación herbácea propia de climas extremos y pocas precipitaciones.Un ejemplo son las estepas patagónicas.
  2. El desierto: en el ecosistema del desierto las lluvias son muy escasas. En él conviven plantas y animales adaptados. El más famoso del mundo es el Desierto del Sahara.
  3. La Tundra: la tundra es un ecosistemas sin árboles, con lluvia escasa. Se encuentra en el Ártco y en la cima de las montañas. Un requisito para que sea tundra es que el suelo sea helado permanentemente. La tundra se encuentra principalmente en Alaska, Rusia y Canadá.

2- Ecosistemas artificiales: Características y ejemplos

Un ecosistema artificial, a diferencia del natural, se caracteriza por la intervención del hombre: este tipo de ecosistemas no existiría en la naturaleza, pero fue el hombre el que modificó y adaptó el entorno para sobrevivir más y con  mejores condiciones. La característica principal de los ecosistemas artificiales es, por lo tanto, el hecho de que requieren la intervención humana para aumentar su productividad.

Hasta la fecha, los ecosistemas artificiales presentes en la Tierra son:

  • Ecosistemas urbanos e industriales: Son ecosistemas creados por el hombre donde conviven plantas, animales, ser humano y otros organismos  en ciudades , pueblos , zonas industriales.
  • Ecosistemas rurales: estos ecosistemas también tienen la intervención de la mano del hombre. Por lo general pastan animales como vacas, ovejas y caballos.
  • Ecosistemas agrarios: Están modificados por la mano del hombre. Lugar donde se realizan cultivos.
  • Ecosistema Marinos: Están incluídos los océanos, mares y marismas desde mares tropicales a los ocános polares. Se sabe que la vida comenzó en el mar. Son ecosistemas más estables que los terrestres.
  • Ecosistema de agua dulce: Incluye ríos, lagos, lagunas , pantanos y humedales. La diferencia con los ecosistemas marinos es que estos tienen sales y los seres vivientes que habitan en ellos están obviamente adaptados a ella.

Ecosistemas naturales en riesgo

Un ecosistema, como dijimos, está en equilibrio, pero cuando este equilibrio se ve perturbado por la intervención del hombre, corremos el riesgo de que todo el ecosistema desaparezca. La destrucción de los bosques, para dar un ejemplo, tiene una serie de repercusiones en todos los aspectos del sistema ecológico: las especies animales que lo habitan comienzan a desaparecer o se ven obligadas a migrar a otras áreas, las especies de plantas se diezman y el conjunto junto con el equilibrio sufren sacudidas tan fuertes que ya no puede restaurarse en ese hábitat.

El mismo discurso, aún más alarmante, concierne a los ecosistemas marinos: la contaminación de los mares y océanos por parte del hombre, las plataformas petrolíferas y los desechos que terminan en el agua están diezmando especies acuáticas completas, tanto vegetales como animales.

Factores que determinan el medio ambiente y los ecosistemas

Cada ecosistema tiene sus propias características, pero hay algunos factores fundamentales que determinan el medio ambiente y las formas de vida consecuentes que encontraremos en él.

La temperatura

En la Tierra, la temperatura disminuye a medida que se aleja del ecuador hacia los polos (polo norte y polo sur) y se eleva gradualmente sobre el nivel del mar (de hecho, en las montañas altas es mucho más frío que en la playa).

La temperatura de un ambiente tiene una influencia decisiva sobre la vegetación, sobre los animales y su comportamiento: en un lugar muy frío, por ejemplo, encontraremos plantas y animales muy pequeños con pieles que hibernan para ahorrar energía y pasar los meses más. rígida.

El agua

La presencia de agua es absolutamente crucial para permitir la vida, pero incluso en lugares muy secos, la naturaleza ha encontrado una forma de manifestarse. De hecho, en lugares desérticos, aunque sean muy pequeños, todavía puedes encontrar algunos arbustos o reptiles que no necesitan mucha agua para sobrevivir.

Incluso el ambiente submarino presenta una infinidad de ecosistemas diferentes según el tipo de agua (salada o dulce) y su temperatura, el tipo de fondo y la cantidad de luz (en el abismo profundo y oscuro solo ciertos peces pueden sobrevivir y algunos algas). | Pixabay

La luz

La luz sirve a las plantas para la fotosíntesis y las plantas sirven a los animales e insectos como alimento o refugio; No hace falta decir, por lo tanto, que la cantidad de luz presente en un entorno determinado es otra característica básica para determinar la conformación del ecosistema. La luz también afecta el comportamiento de los seres vivos, que tienden a ser mucho más activos en los meses “más brillantes” (es decir, los meses de verano y primavera).

El suelo

Donde se colocan los pies y se hunden las raíces, reside el cuarto y último elemento determinante para un ecosistema: en los suelos fértiles, de hecho, hay ecosistemas llenos de formas de vida, mientras que los suelos arcillosos, en cambio, filtran poco aire y limitan la propagación de las plantas. y animales.

Flujo de la materia y de la energía en un Ecosistema

Como podemos ver en la siguiente imágen, en un Ecosistema hay tanto flujo de la materia como de la energía.

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