Cadena trófica o alimenticia (acuatica y terrestre)

Toda planta y animal vivo debe tener energía para sobrevivir. Las plantas dependen de la tierra, el agua y el sol para obtener energía. Los animales dependen de las plantas y otros animales para obtener energía. En un ecosistema, las plantas y los animales se apoyan entre sí para vivir. Los científicos a veces describen esta dependencia utilizando una cadena alimenticia o una red alimenticia.

Una cadena alimenticia describe cómo los diferentes organismos se comen entre sí, comenzando con una planta y terminando con un animal. A continuación te dejaremos toda la información necesaria acerca de las cadenas alimenticias o tróficas acuáticas y terrestres.

Cadena trófica o alimenticia acuática

Una espiral de torbellino en una cadena alimenticia acuática es así: el fitoplancton alimenta al zooplancton que alimenta a los peces pequeños y los crustáceos que alimentan a los peces más grandes que alimentan a los peces aún más grandes que nos alimentan.

Tomándolo un poco más despacio y parando en cada nivel trófico (nivel de alimentación), comenzamos con los productores primarios. El fitoplancton microscópico que flota en las capas superiores del océano utiliza la energía del sol para fotosintetizar los carbohidratos. Estos carbohidratos se pueden consumir para obtener energía y estas plantas, en su mayoría diatomeas y algas, son la base de la mayoría de la comunidad biológica del océano. En áreas del océano donde no hay luz, algunos productores pueden incluso crear energía mediante el proceso de quimiosíntesis en lugar de la fotosíntesis.

Zooplancton – formas planctónicas animales – deriva a través del agua pastando en el fitoplancton. Estos “pastores” incluyen copépodos y estadios larvales de peces y animales bentónicos o de fondo, que constituyen el segundo nivel trófico. Los copépodos y otros plancton, tanto animales como vegetales, nutren a los organismos que se alimentan por filtración y extraen su alimento directamente del agua, como los bivalvos, los gusanos tubulares y las esponjas. Este tercer nivel trófico también incluye otros organismos que se alimentan de plancton, como los anfípodos, las larvas de peces y crustáceos, las jaleas y muchos tipos de peces pequeños.

Las escuelas de peces más grandes crean el siguiente nivel trófico. Se deleitan con los peces más pequeños, desperdiciando tanto como consumen. Las partes de pescado y los desperdicios no consumidos se hunden en el fondo, donde los carnívoros que viven en el fondo los pueden comer o descomponer por las bacterias y, en última instancia, volver a los nutrientes utilizables por las plantas. A niveles tróficos más altos, estos peces grandes son alimento para depredadores de niveles aún más altos llamados depredadores principales. Los principales depredadores pueden ser aves, reptiles, mamíferos o incluso peces más grandes, y muchos son alimentadores oportunistas. Esto significa que pueden comer en cualquier lugar dentro de la cadena alimenticia y algunas veces incluso se comen unos a otros.

En realidad, muchas cadenas alimenticias diferentes interactúan para formar redes alimentarias complejas. Esta complejidad puede ayudar a asegurar la supervivencia en la naturaleza. Si un organismo en una cadena se vuelve escaso, otro puede asumir su papel. Sin embargo, algunos cambios en una parte de la red alimentaria pueden tener efectos en varios niveles tróficos, o cualquiera de los niveles de alimentación por los que pasa la energía a medida que continúa a través del ecosistema. Los humanos juegan un papel importante como uno de los principales depredadores en estas redes alimenticias. Es nuestra responsabilidad asegurar que nuestras pesquerías sean sostenibles y que no estemos contaminando el océano con toxinas que se bio-acumulan en las cadenas alimenticias.

Cadena trófica o alimenticia terrestre

A veces los científicos describen cada nivel en una red alimenticia con un nivel trófico. Aquí están los cinco niveles tróficos:

  • Nivel 1: Plantas (productores)
  • Nivel 2: Animales que comen plantas o herbívoros (consumidores primarios)
  • Nivel 3: Animales que comen herbívoros (consumidores secundarios, carnívoros).
  • Nivel 4: Animales que comen carnívoros (consumidores terciarios, carnívoros)
  • Nivel 5: los animales en la parte superior de la cadena alimentaria se denominan depredadores de ápices. Nada se come a estos animales.

Ahora, podemos observar cómo la energía y los nutrientes se mueven a través de una comunidad ecológica. Comencemos considerando solo unas pocas relaciones de quién-come-quién mirando una cadena alimenticia.

Una cadena alimenticia es una secuencia lineal de organismos a través de la cual los nutrientes y la energía pasan a medida que un organismo se come a otro. Veamos las partes de una cadena alimenticia típica, comenzando desde abajo (los productores) y avanzando hacia arriba.

  • En la base de la cadena alimentaria se encuentran los productores primarios. Los principales productores son autótrofos y son a menudo organismos fotosintéticos, como plantas, algas o cianobacterias.
  • Los organismos que comen a los productores primarios se llaman consumidores primarios. Los consumidores primarios suelen ser herbívoros, comedores de plantas, aunque pueden ser comedores de algas o comedores de bacterias.
  • Los organismos que comen a los consumidores primarios se llaman consumidores secundarios. Los consumidores secundarios generalmente comen carne, son carnívoros.
  • Los organismos que comen a los consumidores secundarios se denominan consumidores terciarios. Estos son carnívoros carnívoros, como las águilas.
  • Algunas cadenas alimenticias tienen niveles adicionales, como los consumidores cuaternarios, carnívoros que comen consumidores terciarios. Los organismos que se encuentran en la parte superior de una cadena alimentaria se denominan consumidores de vértice.

Participantes de la cadena trófica

Productores – Las plantas son productores. Esto se debe a que producen energía para el ecosistema. Lo hacen porque absorben energía de la luz solar a través de la fotosíntesis. También necesitan agua y nutrientes del suelo, pero las plantas son el único lugar donde se genera nueva energía.

Consumidores – Los animales son consumidores. Esto se debe a que no producen energía, simplemente la agotan. Los animales que comen plantas se llaman consumidores primarios o herbívoros. Los animales que comen otros animales se llaman consumidores secundarios o carnívoros. Si un carnívoro se come a otro carnívoro, se le llama consumidor terciario. Algunos animales juegan ambos roles, comiendo tanto plantas como animales. Se les llama omnívoros.

Descomponedores – los descomponedores comen materia en descomposición (como plantas y animales muertos). Ayudan a devolver los nutrientes al suelo para que las plantas los coman. Ejemplos de descomponedores son gusanos, bacterias y hongos.

Como dijimos anteriormente, toda la energía producida en la cadena alimenticia proviene de los productores, o plantas, que convierten la luz solar en energía con la fotosíntesis. El resto de la cadena alimenticia solo utiliza energía. Así que a medida que te mueves a través de la cadena alimentaria, hay menos energía disponible. Por esta razón, cada vez hay menos organismos a lo largo de la cadena alimentaria.

Importancia y beneficios de la cadena alimentaria

Las redes alimentarias distinguen los niveles de productores y consumidores al identificar y definir la importancia de las relaciones con los animales y las fuentes de alimentos, comenzando con los productores primarios, como las plantas, los insectos y los herbívoros. Las redes alimenticias son herramientas importantes para comprender que las plantas son la base de todos los ecosistemas y cadenas alimenticias, que sostienen la vida al proporcionar el alimento y el oxígeno necesarios para la supervivencia y la reproducción.

Las redes alimenticias ayudan en la comprensión de la selección natural, mostrando la jerarquía de especies, con animales carnívoros, omnívoros y terciarios en la parte superior de todas las cadenas alimenticias. Una red alimenticia beneficia las lecciones de ciencias de la vida sobre adaptaciones físicas y de comportamiento de plantas y animales al representar un patrón de consumo basado en los atributos e instintos naturales de supervivencia.

Esperamos que el articulo les haya gustado y hayan podido entender en su totalidad la cadena trófica o alimentaria descrita con anterioridad. No dudes en compartirlo con tus amigos, te lo agradecerán. Si tienes alguna pregunta te recomendamos que la escribas en la parte inferior de la pagina en el sector “comentarios”. Lo leeremos, lo investigaremos y te responderemos a la brevedad.

Hasta pronto!!!

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