Contaminación del aire

La contaminación es ahora un término muy común, algo a lo que nuestros oídos están sintonizados. Escuchamos acerca de las diversas formas de contaminación y leemos sobre esto a través de los medios de comunicación.

¿Qué es la contaminación del aire?

La contaminación del aire es se refiere justamente a la contaminación del aire independientemente de si está dentro o fuera de la casa. Una alteración física, biológica o química del aire en la atmósfera puede denominarse contaminación. Ocurre cuando los gases nocivos, el polvo y el humo entran en la atmósfera y dificultan la supervivencia de las plantas, los animales y los humanos a medida que el aire se ensucia.

La contaminación del aire puede clasificarse además en dos secciones: contaminación del aire visible y contaminación del aire invisible. Otra forma de ver la contaminación del aire podría ser cualquier sustancia que tenga el potencial de obstaculizar la atmósfera o el bienestar de los seres vivos que sobreviven en ella. El sostenimiento de todas las cosas vivientes se debe a una combinación de gases que colectivamente forman la atmósfera; el desequilibrio causado por el aumento o disminución del porcentaje de estos gases puede ser perjudicial para la supervivencia.

La capa de ozono considerada crucial para la existencia de los ecosistemas en el planeta se está agotando debido al aumento de la contaminación. El calentamiento global, resultado directo del aumento del desequilibrio de gases en la atmósfera, se ha convertido en la mayor amenaza y desafío que el mundo contemporáneo debe superar en un intento por sobrevivir.

Tipos de Contaminantes

Para comprender las causas de la contaminación del aire, se pueden hacer varias divisiones. Principalmente los contaminantes del aire pueden ser causados ​​por fuentes primarias o secundarias. Los contaminantes que son un resultado directo del proceso se pueden llamar contaminantes primarios. Un ejemplo clásico de un contaminante primario sería el dióxido de azufre emitido por las fábricas

Los contaminantes secundarios son los causados ​​por la mezcla y las reacciones de los contaminantes primarios. Se sabe que el smog creado por las interacciones de varios contaminantes primarios es un contaminante secundario.

Causas de la contaminación del aire

1. Quema de combustibles fósiles: El dióxido de azufre emitido por la combustión de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y otros combustibles de fábrica es una de las principales causas de la contaminación del aire. La contaminación que emite desde vehículos, incluidos camiones, jeeps, automóviles, trenes y aviones, causa una inmensa cantidad de contaminación. Confiamos en ellos para cumplir con nuestras necesidades diarias básicas de transporte. Pero, el uso excesivo está matando nuestro medio ambiente debido a los gases peligrosos que se emiten. El monóxido de carbono causado por la combustión inadecuada o incompleta y generalmente emitido por los vehículos es otro contaminante importante junto con los óxidos de nitrógeno, que se produce a partir de procesos tanto naturales como artificiales.

2. Actividades agrícolas: el amoníaco es un producto muy común en actividades relacionadas con la agricultura y es uno de los gases más peligrosos en la atmósfera. El uso de insecticidas, pesticidas y fertilizantes en actividades agrícolas ha crecido bastante. Emiten sustancias químicas nocivas en el aire y también pueden causar contaminación del agua.

3. Escape de fábricas e industrias: las industrias manufactureras liberan una gran cantidad de monóxido de carbono, hidrocarburos, compuestos orgánicos y productos químicos en el aire, lo que merma la calidad del aire. Las industrias manufactureras se pueden encontrar en todos los rincones de la tierra y no hay un área que no se haya visto afectada por ella. Las refinerías de petróleo también liberan hidrocarburos y varias otras sustancias químicas que contaminan el aire y también causan contaminación de la tierra.

4. Operaciones mineras: la minería es un proceso en el cual los minerales debajo de la tierra se extraen usando equipos grandes. Durante el proceso, el polvo y los productos químicos se liberan en el aire y causan una contaminación masiva del aire. Esta es una de las razones que explican el deterioro de las condiciones de salud de los trabajadores y los residentes cercanos.

5. Contaminación del aire interior: los productos de limpieza del hogar, los suministros de pintura emiten sustancias químicas tóxicas en el aire y causan contaminación del aire. ¿Alguna vez has notado que una vez que pintas las paredes de tu casa, crea algún tipo de olor que literalmente te hace imposible respirar?

Las partículas suspendidas, populares por sus siglas SPM, son otra causa de contaminación. Con respecto a las partículas a flote en el aire, el SPM generalmente es causado por polvo, combustión, etc.

Efectos de la contaminación del aire

1. Problemas respiratorios y cardíacos: los efectos de la contaminación del aire son alarmantes. Se sabe que crean varias afecciones respiratorias y cardíacas junto con Cáncer, entre otras amenazas para el cuerpo. Se sabe que varios millones han muerto debido a los efectos directos o indirectos de la contaminación del aire. Se dice que los niños en áreas expuestas a los contaminantes del aire comúnmente sufren de neumonía y asma.

2. Calentamiento global: Otro efecto directo son las alteraciones inmediatas que el mundo está presenciando debido al calentamiento global. Con el aumento de las temperaturas en todo el mundo, el aumento del nivel del mar y el derretimiento del hielo de las regiones más frías y los icebergs, el desplazamiento y la pérdida del hábitat ya han señalado un desastre inminente si no se emprenden acciones para su preservación y normalización.

3. Lluvia ácida: gases nocivos como óxidos de nitrógeno y óxidos de azufre se liberan en la atmósfera durante la quema de combustibles fósiles. Cuando llueve, las gotas de agua se combinan con estos contaminantes del aire, se vuelven ácidas y luego caen al suelo en forma de lluvia ácida. La lluvia ácida puede causar un gran daño a humanos, animales y cultivos.

4. Eutroficación: la eutrofización es una condición en la que una gran cantidad de nitrógeno presente en algunos contaminantes se desarrolla en la superficie del mar y se convierte en algas y afecta negativamente a peces, plantas y especies animales. Las algas de color verde que están presentes en lagos y estanques se deben a la presencia de este químico solamente.

5. Efecto en la vida silvestre: al igual que los humanos, los animales también se enfrentan a algunos efectos devastadores de la contaminación del aire. Las sustancias químicas tóxicas presentes en el aire pueden obligar a las especies silvestres a trasladarse a un nuevo lugar y cambiar su hábitat. Los contaminantes tóxicos se depositan sobre la superficie del agua y también pueden afectar a los animales marinos.

6. Depleción de la capa de ozono: el ozono existe en la estratosfera de la tierra y es responsable de proteger a los humanos de los dañinos rayos ultravioleta (UV). La capa de ozono de la Tierra se está agotando debido a la presencia de clorofluorocarbonos, hidroclorofluorocarbonos en la atmósfera. A medida que la capa de ozono se adelgace, emitirá rayos dañinos en la tierra y puede causar problemas relacionados con la piel y los ojos. Los rayos UV también tienen la capacidad de afectar los cultivos.

Cuando se intenta estudiar las fuentes de contaminación del aire, se obtiene una serie de actividades e interacciones que crean estos contaminantes. Hay dos tipos de fuentes que analizaremos: Fuentes naturales y Fuentes hechas por el hombre.

Las fuentes naturales de contaminación incluyen el polvo transportado por el viento desde lugares con muy poca cubierta vegetal o sin ella, gases liberados por los procesos del cuerpo de los seres vivos (dióxido de carbono de los humanos durante la respiración, metano del ganado durante la digestión, oxígeno de las plantas durante la fotosíntesis). El humo de la combustión de diversos objetos inflamables, erupciones volcánicas, etc. junto con la emisión de gases contaminados también lo hacen a la lista de Fuentes naturales de contaminación.

Al observar las contribuciones hechas por el hombre a la contaminación del aire, el humo nuevamente aparece como un componente prominente. El humo emitido por varias formas de combustión como en biomasa, fábricas, vehículos, hornos, etc. Los desechos utilizados para crear vertederos generan metano, que es dañino de varias maneras. Las reacciones de ciertos gases y productos químicos también forman humos dañinos que pueden ser peligrosos para el bienestar de las criaturas vivientes.

¿Qué hacemos para resolver el problema?

Se están haciendo varios intentos en todo el mundo a nivel personal, industrial y gubernamental para frenar la intensidad con la que la contaminación atmosférica está aumentando y recuperar un equilibrio en lo que respecta a las proporciones de los gases de la base. Este es un intento directo de disminuir el calentamiento global. Estamos viendo una serie de innovaciones y experimentos orientados a opciones alternativas y no convencionales para reducir los contaminantes. La contaminación del aire es uno de los espejos más grandes de las locuras del hombre, y un desafío que debemos superar para ver un mañana.

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