Principales causas del calentamiento global y el cambio climático: Imágenes y cuadros sinópticos

A lo largo de la historia, la Tierra ha pasado por ciclos periódicos de calentamiento y enfriamiento. Desde el comienzo del siglo 20, la temperatura de la Tierra ha aumentado de 3 a 5 grados Celsius, y los científicos del clima predicen que las temperaturas podrían subir hasta 15 grados a finales del siglo 21, según las diferentes agencias de protección ambiental ubicadas alrededor del mundo. Los científicos atribuyen la mayor parte de este reciente aumento de la temperatura global a un aumento de gases de efecto invernadero, aunque reconocen las contribuciones de los cambios en el uso del suelo, así como la radiación solar y la actividad volcánica.

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La combustión de combustibles fósiles

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La quema generalizada de combustibles fósiles comenzó con la Revolución Industrial, cuando la humanidad descubrió que la energía de la quema de combustibles fósiles como el carbón podría alimentar la maquinaria que en ese momento eran más rápidas y más eficientes que el trabajo realizado por los humanos. Según el IPCC, la quema de combustibles fósiles es la principal causa de las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el cambio climático.

Generación de Energía

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Según la EPA, más de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero producidos en los Estados Unidos provienen de fuentes fijas, como las centrales eléctricas, al igual que en el resto del mundo. En 2007, el 48 por ciento de las plantas de energía de Estados Unidos quemaban el carbón, y el 22 por ciento utilizaban gas natural. Tanto el carbón y el gas son combustibles fósiles y su combustión es necesaria para generar electricidad, sin embargo produce emisiones de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático global.

Transporte

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En 2008, un 27 por ciento adicional de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas alrededor del mundo provinieron de la quema de gasolina para alimentar automóviles, camiones y aviones. Por otra parte, las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del transporte están aumentando más rápidamente que las emisiones procedentes de otras fuentes, según la EPA. Para recortar las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del transporte, se puede compartir el viaje y el transporte público, reducir la cantidad de horas que usted conduce y comprar vehículos de bajo consumo energético.

Agricultura

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Mientras que la quema de combustibles fósiles representa grandes emisiones de dióxido de carbono, la agricultura produce más metano y óxido nitroso en todo el mundo que cualquier otra actividad, según el IPCC. En los Estados Unidos, la agricultura representa alrededor del 7 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Fuentes agrícolas de gases de efecto invernadero son innumerables. El pastoreo de ganado, manejo de desechos y los gases digestivos contribuyen a la mitad de las emisiones producidas por la agricultura. Los fertilizantes nitrogenados liberan óxido nitroso y comprenden el 35 por ciento de las emisiones agrícolas. La quema de combustibles fósiles para la maquinaria agrícola también produce emisiones de gases de efecto invernadero, pero constituyen sólo alrededor del 13 por ciento de todas las emisiones. El sector de la agricultura puede emplear pastoreo rotacional, administrar la alimentación del ganado y de los residuos, y juiciosamente aplicar fertilizantes de nitrógeno con el fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes de las prácticas agrícolas. Sin embargo no muchas veces sucede esto.

¿Cuáles son los efectos del calentamiento global en los seres humanos?

El consenso en la comunidad científica es que el calentamiento global es causado por las actividades humanas, principalmente la quema de combustibles fósiles. Los cambios que se atribuyen al calentamiento global incluyen el aumento de las temperaturas, el deshielo de los glaciares y un aumento de las lluvias torrenciales. Pero de lo que prácticamente no se habla es del efecto del calentamiento global sobre el cuerpo humano. En 2009, el Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos presentó un informe al Congreso que resume los impactos actuales y futuros del cambio climático, incluyendo la forma en que afecta directamente a los seres humanos.

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Las olas de calor

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Como las olas de calor extremas se vuelven más comunes, hay un mayor riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor y la muerte. Los ancianos, los muy jóvenes y los diabéticos se enfrentan a la amenaza más alta. El informe del Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos presenta dos escenarios posibles, en función de si las emisiones en el próximo siglo son bajas o altos. En la versión alta de emisiones, las temperaturas promedio suben de 6 a 11 grados Farenheit, aumentando el número de días al año con temperaturas superiores a 100 F. En el año 2100, se espera que partes de Texas, que normalmente alcanzan 100 F por 10 a 20 días por año pasara a 100 días con temperaturas superiores a 100 F.

Mala calidad del aire

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Las masas de aire tienden a estancarse con temperaturas más cálidas, por lo que es más fácil para el smog formarse y poner en peligro la calidad del aire. En California, el smog se proyecta para formarse con más frecuencia, durante más tiempo e intensidad. En 2100, Los Ángeles y el Valle de San Joaquín podrían tener un aumento de 75 a 85 por ciento en el día de smog en el escenario de altas emisiones y un 25 a 35 por ciento bajo el escenario de emisiones más bajo. Respirar humo provoca ataques de asma, irrita los pulmones y se asocia con la muerte prematura, según el informe del Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos.

Tiempo extremo

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Eventos como los tornados, las inundaciones y los huracanes se prevé que aumentará como resultado del calentamiento global, con el correspondiente aumento de las lesiones relacionadas con las tormentas, enfermedades, traumas emocionales y la muerte. El informe del Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos señaló que en la temporada de huracanes de 2005 más de 2.000 personas perdieron la vida, más del doble de la media estacional de los últimos 65 años. Después de los eventos climáticos extremos, las personas sufren de envenenamiento por monóxido de carbono resultantes del uso de generadores portátiles cuando las tormentas golpean dejando sin electricidad los pueblos y ciudades.

Los problemas de las plantas

Los estudios citados en el informe del Programa de Investigación del Cambio Global de Estados Unidos encontraron que cuando los niveles más altos de dióxido de carbono asociadas con el calentamiento global se combinan con las temperaturas más cálidas, la ambrosía hace más polen y lo hace por más tiempo. Además, los climas más cálidos permiten que las plantas de hiedra venenosa crezcan con más vigor.

Imágenes: Infografías ycuadros sinópticos sobre calentamiento global:

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Estos fueron alguno de los problemas que puede generar el calentamiento global en los seres humanos y el medio ambiente. Esperamos que este post les haya parecido útil.

Esperamos que este post te haya resultado interesante. No dudes en dejar tu comentario, hasta la próxima!

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