¿Qué son los materiales biodegradables? Tratamiento de residuos

Qué son los  materiales biodegradables? Se habla de materiales biodegradables cuando los  materiales  pueden ser destruídos por distintos tipos de microorganismos, es decir que la biodegradación es la descomposición de un organismo por la acción de otros seres vivos como hongos y bacterias, que lo utilizan como alimento. Este concepto es cada vez más utilizado en el ámbito del tratamiento de los residuos, teniendo en cuenta que este tipo de materiales van adaptándose paulatinamente a las normativas generales. Se trata de un proceso fundamental de la naturaleza, puesto que sin él, la Tierra se llenaría de residuos y la vida dejaría de existir ante la falta de realimentación de los procesos biológicos.

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Los materiales biodegradables representan una gran alternativa ecológica, además de poseer una enorme cantidad de beneficios a largo plazo, cuando pasan a ser eventuales desechos y pueden ser reutilizados.

En la actualidad, existen 2 soluciones que tienden a evitar esta prblemática: la utilización de raíces o cepas microbianas que pueden atacar productos que se pensaba que no eran degradables, o bien desarrollar materiales biodegradables por cepas comunes.

Plásticos biodegradables

Los llamados bioplásticos tienen una aplicación especialmente grande en sectores como el envase y embalaje, la alimentación o la agricultura, y para su desarrollo se utilizan diversos materiales cien por ciento naturales como el almidón de maíz, el trigo, la papa o el azúcar. Algunos países como Italia, Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo y Suiza se encuentran a la vanguardia en Europa en la utilización de este tipo de plásticos. Su importancia reside en que la degradación de estos plásticos requiere un período aproximado de seis a veinticuatro meses, bajo tierra o en el agua, según la tasa de incorporación de almidón, para degradarse.

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Eso es así ya que se modifica la composición y el proceso de plastificación, y a través de él se obtienen características técnicas como densidad, módulo de elasticidad, resistencia a la tracción, deformación, etc. Las características de estos materiales son muy similares a las de los polímeros convencionales, de origen petroquímico.

Materiales biodegradables en la agricultura

Por otra parte, en el campo de la agricultura, encontramos diversos materiales biodegradables que ofrecen ventajas notables. Este tipo de materiales, luego de ser reciclados, incinerados y compuestos, generarán otros productos como el agua, el dióxido de carbono y el metano, que se constituyen como la posible producción de una nueva biomasa no tóxica para el medio ambiente. Estos materiales mezclados con otros elementos fermentables permiten obtener abonos compuestos.

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Teniendo en cuenta que las primeras aplicaciones de los polímeros sintéticos biodegradables surgieron en el ámbito de la salud allá por los años 60, hoy ne día existen compuestos bioestables que se utilizan como ayudas permanentes, como por ejemplo en el caso de prótesis y de órganos artificiales. Estos últimos materiales biodegradables son utilizados de diversas formas, como para las suturas o en sistemas de liberación controlada de principios activos.

Materiales biodegradables en la industria automotriz

En el marco de la industria automotriz también se intenta día a día desarrollar la utilización de materiales biodegradables: allí encontramos, por ejemplo, rellenos de puertas interiores de autos que ya existen ahora en fibra de lino. Además, los fabricantes de automóviles ya se encuentran trabajando en parachoques de fibras vegetales reforzadas por una resina biodegradable. En resumidas cuentas, el número de empresas que comienza a utilizar este tipo de materiales va en aumento, experimentando también con productos como el cáñamo o el yute  parahacer alfombras o telas.

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¿Qué son los materiales no biodegradables?

Los materiales pueden ser no biodegradables cuando el tiempo necesario para degradarse es extenso .Muchos de los productos creados por el ser humano presentan este estado: una lata  de aluminio tarda más de dos siglos en biodegradarse; los plásticos más de cuatro siglos; y una botella de vidrio un tiempo indefinido. Por eso es important´simo tener en cuenta la biodegradabilidad de los materiales.

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