Contaminación: Tipos, causas y efectos

Existen varios tipos de contaminación, es decir, aire, agua, tierra, ruido, industrial, suelo, luz, calor, etc., y se clasifican según la región del medioambiente a la que afectan negativamente, lo que contribuye a las múltiples causas de la contaminación. En consecuencia, cada tipo de contaminación tiene sus propias causas distintivas y efectos ambientales. Comprender la contaminación y sus diversas causas puede ayudar a abordar las diversas preocupaciones relacionadas con la degradación y la destrucción del medio ambiente, y los peligros que conlleva para la salud humana.

Tipos, causas y efectos de la contaminación

1- Contaminación del aire

El aire es el recurso ambiental más contaminado. Es la introducción de sustancias nocivas en el aire que resulta en impactos perjudiciales para el medio ambiente y la humanidad. La contaminación del aire reduce la calidad del aire al hacerlo sucio o contaminado.

Ocurre cuando sustancias nocivas como gases extraños, olores, polvo o vapores se liberan en el aire a niveles que pueden dañar la comodidad o la salud de animales y humanos, o incluso destruir la vida de las plantas. La contaminación del aire resulta de actividades humanas y naturales.

Es causada por las emisiones de las industrias manufactureras y las centrales eléctricas, las emisiones vehiculares, el tabaquismo, los eventos naturales como las erupciones volcánicas y los incendios forestales, y la quema de materiales de desecho como la madera, el caucho y los plásticos. Los contaminantes atmosféricos comunes incluyen hidrocarburos, compuestos orgánicos volátiles (VOC), partículas de polvo, monóxido de carbono, óxidos de azufre, material particulado, clorofluorocarbonos (CFC) y óxidos de nitrógeno.

2- Contaminación del agua

La contaminación del agua es el acto de contaminar los cuerpos de agua, a saber, ríos, océanos, lagos, arroyos, acuíferos y aguas subterráneas. Ocurre cuando los materiales dañinos extraños, como los productos químicos, la materia de desecho o las sustancias contaminadas, se descargan directa o indirectamente en los cuerpos de agua. Cualquier alteración en las propiedades químicas, físicas o biológicas del agua califican como contaminación del agua.

Muy a menudo, los principales contribuyentes a la contaminación del agua son las actividades humanas, ya que introducen sustancias que contaminan el agua con sustancias químicas nocivas y materiales tóxicos. La contaminación del agua se clasifica en fuentes puntuales, fuentes no puntuales y aguas subterráneas. La contaminación del agua de la fuente puntual ocurre cuando los contaminantes ingresan a un cuerpo de agua desde una única fuente identificable, mientras que la fuente no puntual ocurre como resultado de los efectos acumulativos de diferentes cantidades de contaminantes.

La contaminación del agua subterránea se produce por infiltración y afecta a las fuentes de agua subterránea como pozos o acuíferos. El agua es considerada el segundo recurso ambiental más contaminado después de la contaminación del aire. Las causas de la contaminación del agua incluyen:

  • La descarga de desechos industriales en cuerpos de agua
  • Contaminación agrícola: prácticas tales como el uso de pesticidas y otros agroquímicos que se lavan en los sistemas de agua o se infiltran en las aguas subterráneas
  • Descarga y descarga de materiales de desecho y productos caseros tales como plásticos y detergentes en cuerpos de agua
  • Derrames de petróleo
  • Desastres naturales como inundaciones y huracanes que provocan el entremezclado de agua con sustancias peligrosas en la tierra
  • Sedimentos de la erosión del suelo

3- Contaminación de la tierra

La contaminación de la tierra es la destrucción o disminución de la calidad de las superficies de la tierra en términos de uso, paisaje y capacidad para sustentar formas de vida. Muchas veces, es causado directa e indirectamente por las actividades humanas y el abuso de los recursos de la tierra. La contaminación de la tierra tiene lugar cuando los desechos y la basura no se eliminan de la manera correcta y, como tal, introduce toxinas y productos químicos en la tierra.

También ocurre cuando las personas arrojan productos químicos a los suelos en forma de herbicidas, fertilizantes, pesticidas o cualquier otra forma de subproductos del consumidor. La explotación minera también conduce a la disminución de la calidad de las superficies terrestres. En este sentido, tiene graves consecuencias para la salud humana, la vida vegetal y la calidad del suelo. La lluvia ácida, los sitios de construcción, los desechos sólidos, la explotación minera, los productos químicos agrícolas y las deforestaciones son las causas principales de la contaminación de la tierra.

4- Contaminación del suelo

La contaminación del suelo tiene lugar cuando los contaminantes químicos contaminan el suelo o se degradan por actos como la minería, la eliminación de la cubierta vegetal o la erosión de la capa superficial del suelo. Por lo general, ocurre cuando las actividades humanas directa o indirectamente introducen sustancias químicas, sustancias u objetos destructivos en el suelo de una manera que causa daños al entorno terrenal inmediato.

Como consecuencia, el suelo pierde su valor de minerales naturales y composiciones de nutrientes. La degradación del suelo también contribuye a la contaminación del suelo y se produce como resultado de actividades de pastoreo excesivo, sobreexplotación o minería. Las causas notables de la contaminación del suelo incluyen las actividades agrícolas, el vertido de residuos en la tierra, las actividades industriales, la minería y la lluvia ácida. La pérdida del hábitat de la vida silvestre, la erosión del suelo, la reducción de los rendimientos de los cultivos, la contaminación de los alimentos y la desertificación son las consecuencias precisas de la contaminación del suelo.

5- Contaminación acústica

La contaminación acústica es principalmente un sonido o sonido indeseable que genera una incomodidad horrible en los oídos. Se mide en decibelios (dB) y los niveles de sonido por encima de 100 dB pueden causar pérdida auditiva permanente. El límite de sonido industrial según la Organización Mundial de la Salud (OMS) es de 75 dB. En la sociedad contemporánea, el ruido se ha convertido en un aspecto permanente debido a las actividades cotidianas, como el transporte, incluidos los aeropuertos, el tráfico y los ferrocarriles, la fabricación industrial, las obras de construcción y los conciertos.

A diferencia de otros tipos de contaminación, la contaminación acústica carece del elemento de acumulación en el medio ambiente. Simplemente ocurre cuando los sonidos de ondas de presión intensa llegan al oído humano e incluso pueden afectar los músculos del cuerpo debido a las vibraciones del sonido. La contaminación acústica afecta de manera similar a los animales marinos y de vida silvestre de la misma manera que afecta a los humanos, e incluso puede causar su muerte.

6- Contaminación térmica

La contaminación térmica ocurre cuando los cuerpos de agua se degradan en términos de alteración de sus temperaturas. Ocurre comúnmente cuando personas o industrias emprenden actividades que de repente disminuyen o aumentan la temperatura de un cuerpo de agua natural que puede incluir lagos, ríos, océanos o estanques.

La contaminación térmica es actualmente una gran amenaza y está influenciada principalmente por las plantas de energía y los fabricantes industriales que usan agua como refrigerante. El escurrimiento urbano de aguas pluviales desde estacionamientos y caminos también descarga agua de temperaturas elevadas en cuerpos de agua adyacentes.

Cuando el agua se usa como refrigerante, se descarga de la escorrentía de aguas pluviales a temperaturas elevadas o se libera de depósitos con temperaturas anormalmente frías, cambia la temperatura natural de las masas de agua. Por lo tanto, la contaminación térmica es un aspecto del tema más amplio de la contaminación del agua. Las alteraciones de las temperaturas naturales de los recursos hídricos pueden tener consecuencias nefastas para la vida acuática y los ecosistemas locales.

7- Contaminación industrial

La contaminación industrial es la liberación de desechos y contaminantes generados por las actividades industriales en el medio ambiente natural, incluidos el aire, el agua y la tierra. Los contaminantes y desechos de las industrias abarcan las emisiones al aire, el depósito de agua usada en los recursos hídricos, la eliminación de vertederos y la inyección subterránea de materiales tóxicos.

La contaminación industrial puede dañar negativamente a las plantas, matar animales, causar un desequilibrio del ecosistema y degradar la calidad de vida. Industrias líderes como plantas de energía, plantas siderúrgicas, plantas de tratamiento de aguas residuales, plantas de calefacción y fundición de vidrio, entre otras compañías de producción, procesamiento y fabricación contribuyen a la contaminación industrial.

Liberan humo, efluentes, desechos de materiales, subproductos tóxicos, residuos contaminados y productos químicos de consumo que eventualmente terminan en el medio ambiente y causan contaminación.

8- Contaminación lumínica

La contaminación lumínica ocurre debido al uso prolongado y excesivo de luces artificiales, de modo que resulta en el brillo de los cielos. Como consecuencia, altera las actividades y los ciclos naturales de la vida silvestre y también afecta el bienestar de los humanos. Siempre que se utilicen luces artificiales donde no están destinadas, esto causa molestias.

Por ejemplo, demasiada luz al aire libre que se entromete en las habitaciones de los vecinos puede interrumpir su sueño. Del mismo modo, demasiada luz interior tiene implicaciones en la salud de los habitantes de esa habitación. La contaminación lumínica también se conoce como contaminación luminosa o foto contaminación. Los tipos de contaminación lumínica incluyen deslumbramiento, traspaso de la luz y resplandor del cielo. La iluminación de la ciudad, la publicidad y las vallas publicitarias, y los entretenimientos nocturnos son algunos de los principales contribuyentes de la contaminación lumínica.

9- Contaminación radiactiva

Es poco común que se produzca contaminación radioactiva, pero cuando ocurre, los resultados son catastróficos para el medio ambiente y la salud humana. Debido a su intensidad, puede causar la muerte humana masiva, cánceres, enfermedades pulmonares graves, daños a órganos, defectos de nacimiento y destrucción grave para la vida de plantas y animales.

También puede destruir el suelo y causar contaminación del agua y el aire. En el caso de que haya una contaminación radiactiva, el entorno puede tardar muchos años en recuperar su capacidad natural. Las fuentes de contaminación radiactiva incluyen operaciones de extracción de uranio, accidentes en plantas de energía nuclear y eliminación inadecuada de desechos nucleares.

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