Basura orgánica: qué es, ejemplos

Los desechos orgánicos contienen materiales que se originan de organismos vivos. Hay muchos tipos de desechos orgánicos y se pueden encontrar en desechos sólidos municipales, desechos sólidos industriales, desechos agrícolas y aguas residuales. Los desechos orgánicos a menudo se eliminan con otros desechos en vertederos o incineradores, pero como son biodegradables, algunos desechos orgánicos son adecuados para el compostaje y la aplicación a la tierra.

Los materiales orgánicos que se encuentran en los residuos sólidos municipales incluyen alimentos, papel, madera, lodos de depuradora y desechos de jardín. Debido a la reciente escasez en la capacidad de relleno sanitario, el número de sitios de compostaje municipal para desechos de jardín está aumentando en todo el país, al igual que el número de ciudadanos que compostan desechos de patio en sus patios traseros. De forma más limitada, también se está produciendo un poco de compostaje de residuos municipales mixtos. En estos sistemas, los intentos de eliminar materiales inorgánicos se realizan antes del compostaje.

¿Qué es la basura orgánica?

El flujo de desechos orgánicos se compone de desechos de origen biológico, como papel y cartón, alimentos, desechos de jardines y vegetales, desechos de animales y biosólidos y lodos. Los desechos orgánicos generalmente se generan como un componente de la mayoría de las corrientes de desechos. Hay dos fuentes comunes de confusión sobre el término residuos orgánicos. En primer lugar, el término generalmente no pretende incluir plásticos o caucho, aunque para un químico orgánico, estos polímeros son ciertamente orgánicos. En segundo lugar, los desechos putrescibles son un subconjunto de desechos orgánicos, con la distinción de que los desechos putrescibles, por ejemplo, restos de alimentos, tienden a biodegradarse muy rápidamente, mientras que otros desechos orgánicos, por ejemplo el papel, tienden a requerir largos tiempos o condiciones especiales para biodegradarse.

Volúmenes de residuos y contribución

Los desechos orgánicos son el componente más grande del flujo de desechos. Por ejemplo aproximadamente 1,2 millones de toneladas de desechos orgánicos se generaron en Perth en 1996. El 25% de estos residuos se originó a partir de residuos verdes (o de jardín), mientras que otros contribuyentes principales a este flujo de residuos son los abonos y lodos (20%), los residuos de alimentos (18%) y los residuos de papel y cartón (15%). El desmonte y el procesamiento de madera se combinan para formar otro 18% de los residuos orgánicos. Además de ser un recurso valioso para suelos pobres en nutrientes, este material genera los niveles más significativos de contaminación cuando se desecha en vertederos. Algunas formas de desechos orgánicos pueden causar problemas de salud pública, como enfermedades, olores y plagas.

Los residuos orgánicos y el medio ambiente

En los vertederos, los desechos orgánicos se descomponen anaeróbicamente para producir biogás (predominantemente metano, un importante gas de efecto invernadero) y lixiviados que contienen nutrientes y sustancias orgánicas solubles. El lixiviado tiene el potencial de contaminar las aguas subterráneas y puede liberar y movilizar los metales pesados ​​de los vertederos. Algunos desechos orgánicos, como los lodos y los biosólidos, pueden contener metales pesados ​​o contaminantes de nutrientes. La eliminación incontrolada de biosólidos puede conducir a la contaminación del sitio o la contaminación del agua. Para proteger nuestros recursos hídricos, debemos prevenir la contaminación derivada del tratamiento y la eliminación incontrolada de los desechos orgánicos. Por ejemplo, la quema a cielo abierto de desechos orgánicos contamina el aire y contribuye al problema de la neblina de humo en el área metropolitana de Perth.

Reciclaje y Reutilización

Los desechos orgánicos son recursos y se pueden procesar en varios productos útiles. Dado el bajo contenido orgánico de los suelos en Australia Occidental, se podría utilizar cualquier producto para el mejoramiento del suelo, siempre que la logística sea económica. Las tierras agrícolas y degradadas en WA también se beneficiarían de la aplicación de productos orgánicos reciclados. Los productos y mercados potenciales incluyen mantillo, compost, vermicompost, acondicionadores de suelo, madera reciclada, leña y recuperación de energía.

El reciclaje exitoso de los residuos orgánicos depende de una separación adecuada en la fuente de generación, lo que garantiza la producción de un producto final de mayor calidad. La digestión anaeróbica es una opción para los compuestos orgánicos más nocivos, como los biosólidos y los lodos animales, que normalmente no se compostarían debido a su naturaleza ofensiva.

La producción de productos orgánicos reciclados también conservará el espacio de relleno sanitario que cada vez es más escaso y costoso.

Tipos de desechos orgánicos que encontrarás en el hogar

Aquí hay algunas categorías típicas de desechos orgánicos que se pueden encontrar dentro y fuera de su hogar.

1. Residuos de jardín: Los verdaderos desechos orgánicos pueden ser casi cualquier cosa que provenga directamente de su jardín, como plantas, flores, recortes de césped, malezas y hojas.

2. Residuos de cocina: Los artículos que se consideran residuos orgánicos del ámbito de la cocina incluyen cáscaras de huevo y cáscaras de vegetales y frutas como cáscaras de naranja, cáscaras de manzana, tomates y cáscara de pepino. Cualquier cosa que puedas usar para hacer una ensalada calificaría como residuo orgánico.

3. Alimentos Cocidos: Las sobras cocidas y las carnes que eventualmente se encogerán y retrocederán hacia la tierra, como los cortes fríos, las carnes doradas e incluso los huesos son desechos orgánicos.

4. Productos de papel: Las toallas de papel, el cartón y el papel para escribir se consideran biodegradables y seguros para el medio ambiente una vez que se descomponen. Artículos de papel como estos a menudo se consideran buenos materiales de compostaje porque se descomponen de manera rápida y eficiente.

5. Desechos humanos: Los desechos humanos, el estiércol, las aguas residuales e incluso los desechos del sacrificio de animales son todas formas de desechos biodegradables. El estiércol animal generalmente se puede comprar en grandes cantidades en los hogares y centros de jardinería.

¿Por qué los residuos orgánicos se recogen por separado?

La recolección de residuos orgánicos está en línea con las disposiciones de economía circular, que actualmente se están finalizando para ser introducidas dentro del marco legislativo ambiental. Los principales objetivos de los mismos están relacionados con la promoción de la generación de valor económico a partir de los residuos de recursos y mitigar los efectos de la contaminación de los residuos, así como hacer obligatorio el reciclaje de los residuos domésticos domésticos. Se debe cumplir el objetivo de reciclar el 50% de los residuos producidos para 2020. Esto incluye materiales reciclables y residuos orgánicos.

¿Por qué deberíamos separar los residuos orgánicos?

Además de la necesidad de cumplir con los objetivos medioambientales de la UE, los residuos orgánicos recogidos por separado permitirán que se envíen menos residuos a nuestro vertedero y su procesamiento producirá energía limpia que se utilizará para hacer que nuestra combinación de energía sea aún más ecológica. Cuando los desechos orgánicos terminan en los vertederos, además de ocupar un espacio físico precioso, se descompone anaeróbicamente, sin oxígeno, y libera metano al medio ambiente. El metano es un contribuyente poderoso y central para el cambio climático global.

Además, cuando los productos orgánicos se depositan en vertederos, sus componentes valiosos no se pueden recuperar, reciclar ni reutilizar. También perdemos nutrientes críticos que podrían devolverse al suelo, lo que restablece la salud del suelo y la vitalidad de la red alimenticia del suelo, lo que conduce a una oportunidad perdida para capturar de manera eficiente el potencial energético almacenado en esta fuente de energía renovable.

¿Será obligatorio separar los residuos orgánicos?

La intención del Gobierno es eventualmente incluir la separación de desechos como una obligación legal como parte del Paquete de Economía Circular. Una actitud despreocupada ya no es sostenible cuando el espacio del relleno sanitario es tan importante y cuando se invierten millones de euros en el sector de la gestión de residuos. Es de nuestro interés colectivo separar nuestros residuos, materiales orgánicos y reciclables, en la fuente por su valor de recursos, mientras minimiza sus efectos de contaminación.

¿Qué pasa con los residuos orgánicos una vez recogidos?

Todos los residuos orgánicos recogidos se envían a una planta de tratamiento de residuos, donde existen sistemas de clasificación. Estos residuos se convierten en forma líquida y se colocan en tanques sin oxígeno. Entonces tendrá efecto un proceso bacteriano, generando gas. Este proceso tarda aproximadamente 30 días en completarse. Al final del proceso, este producto se deshidrata dejándonos con material similar al compost. El compost aún necesita ser limpiado antes de ser utilizado como un mejorador del suelo.

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