Desierto: Qué es, tipos y características de los desiertos

El bioma del desierto es muy caliente y seco. Se encuentran en las latitudes más bajas, entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio. Los vientos ligeros ocurren a menudo, lo que evapora cualquier tipo de humedad que típicamente se va a desarrollar en ellos. El calor es muy seco y eso dificulta que muchos tipos de plantas o animales puedan sobrevivir en tales biomas. Aproximadamente el 20% de la Tierra cae en esta categoría.

Algunos de los biomas del desierto son extremadamente grandes. Por ejemplo, el desierto del Sahara en África tiene más de 3.5 millones de millas cuadradas en tamaño. Otros son extremadamente secos. Por ejemplo, el desierto de Atacama en Chile es un lugar que recibe alrededor de ½ pulgada de precipitación al año. Nunca llueve allí, la precipitación proviene de la niebla.

El bioma del desierto tiene dos extremos que dificultan la supervivencia. Primero, es extremadamente caliente y segundo, es extremadamente seco. Sin embargo, la mayoría de las personas no se dan cuenta de que puede enfriarse a medida que el sol se pone en el desierto. Esto se debe a que hay muy pocos árboles u otros elementos para retener el calor. Los cambios en las temperaturas pueden ser muy duros para un humano, por lo que puede ser tan peligroso explorar el desierto por tu cuenta.

Características del desierto

Se le llama desierto a aquel que recibe menos de 10 pulgadas de precipitación anual. Lo que algunas personas no se dan cuenta es que un desierto puede ser extremadamente caluroso durante el día pero luego muy frío por la noche. Los cambios extremos en la temperatura del día a la noche pueden hacer que sea muy difícil para los seres vivos prosperar con éxito en un entorno de este tipo.

Muchos biomas del desierto se forman en áreas no muy lejos de los lugares de montaña. Los científicos creen que este es el resultado de una sombra de lluvia. El proceso involucra el movimiento del aire hacia arriba y sobre la cordillera. A medida que se mueve, se enfría, lo que significa que es más difícil que retenga la humedad. Es cuando llueve o incluso nieva si las temperaturas son lo suficientemente frías.

Sin embargo, ocurrirá lo contrario a medida que el aire se mueve hacia el otro lado de la montaña. Se va a calentar a medida que se mueve hacia abajo. Sin embargo, este aire caliente mantendrá la humedad en él. Cuando se habla de temperaturas que superan fácilmente los 100 grados en muchos biomas del desierto, es por eso que casi nunca va a llover en estos lugares.

Tipos de desierto

Desiertos calientes y secos

El tipo de desierto más caluroso, con terreno reseco y rápida evaporación. En los desiertos cálidos y secos, los suelos tienen una textura agrietada, poco profundos, rocosos o gravemente con buen drenaje y no tienen agua subsuperficial. Son gruesos porque hay menos desgaste químico. Las partículas más finas de polvo y arena son sopladas para otros lugares, dejando atrás piezas más pesadas.

Desiertos costeros frescos

Estos desiertos están ubicados en las mismas latitudes que los desiertos subtropicales, pero la temperatura promedio es mucho más fresca debido a la corriente gélida de los océanos. En el desierto costero, el suelo es de textura fina con un contenido moderado de sal. Es bastante poroso con buen drenaje.

Desiertos semiáridos

Los desiertos que están marcados por diferencias de temperatura marcadas de una temporada a otra, van desde 100 ° F en el verano hasta 10 ° F en el invierno. En los desiertos semiáridos, el suelo puede variar desde arenoso y de textura fina hasta fragmentos sueltos de roca, grava o arena.

Las regiones polares también se consideran desiertos porque casi toda la humedad en estas áreas está encerrada en forma de hielo.

Fauna del desierto

Hay tipos muy limitados de vida animal y vegetal que pueden vivir en el bioma del desierto. Los que viven en el bioma del desierto han aprendido a adaptarse a las temperaturas. También han aprendido a sobrevivir con muy poca agua y muy poca comida. La mayoría de los animales que viven en el bioma del desierto son nocturnos. Esto significa que duermen durante el calor del día y están activos por la noche cuando cae el sol.

Los animales del desierto no necesitan alimentarse muy a menudo, por eso casi todos son muy pequeños. Tampoco necesitan encontrar agua de forma independiente. Obtienen el agua que necesitan de sus fuentes de alimento. Las hormigas son bastante abundantes en el bioma del desierto. Crean túneles subterráneos donde pueden mantenerse fuera del calor.

Una variedad de roedores, incluidos los ratones y la musaraña, también viven en estas condiciones. El bioma del desierto también es donde se encuentra la tarántula. Estas arañas son muy peligrosas y tampoco parecen preocuparse por las duras condiciones. Los animales de tamaño mediano que se encuentran viviendo en el bioma del desierto incluyen conejos, serpientes de cascabel y puercoespines.

Por supuesto, hay animales más grandes en el bioma del desierto, ya que son capaces de alimentarse de los pequeños. No se sorprenda si encuentra el puma, el gato montés o el dingo alrededor. En varias áreas del bioma del desierto hay ciervos que viven allí. En ciertos lugares del desierto también encontrarás camellos.

Una de las criaturas vivientes en el bioma del desierto que prospera con estas duras condiciones es el monstruo de Gila. Es un tipo de reptil muy agresivo. Se alimenta de huevos y pequeños mamíferos. Esta criatura necesita el calor para que su cuerpo se mantenga regulado. Puede estar activo tanto de día como de noche. Son muy peligrosos para los humanos debido al veneno tóxico que se produce cuando muerden.

Flora del desierto

Para que las plantas sobrevivan en el bioma del desierto, tienen que poder recolectar y almacenar el agua presente. También tienen que ser capaces de reducir el agua que se evapora de ellos. El cactus es la planta número uno que encontrarás viviendo en un bioma del desierto. El diseño de esta planta hace posible que mantengan la humedad que tienen.

Las hojas duras les permiten manejar los cambios extremos de temperatura de día a noche que ocurren en un bioma del desierto. El cactus también tiene una textura peluda que ayuda a las plantas a reflejar el calor del sol. Es por eso que son capaces de soportar ese alto nivel de calor sin sufrir.

En las Islas Canarias encontrarás el árbol del Dragón. Ese es el único bioma del desierto donde crece. Tiene un tallo largo y luego cinco hojas anchas.

Camellos – Los coches del desierto

Los camellos podrían ser incluidos en la sección de mamíferos. Los camellos son los coches del desierto. Sin ellos, las personas tendrían grandes dificultades para cruzar el terreno caliente. Hay dos tipos de camellos: bactrianos y dromedarios. La principal diferencia entre los dos es el número de jorobas. Los dromedarios tienen una joroba y Bactriano tienen dos. La gente usa ambos tipos, pero solo los bactrianos se encuentran en la naturaleza.

Los camellos son excelentes para el transporte porque usan muy poca agua. Los camellos pueden soportar temperaturas muy altas sin sudar. También almacenan grasa en sus jorobas para comer. Si un camello bactriano viaja una larga distancia sin comer, su joroba se reducirá.

Los desiertos y el calentamiento global

El futuro para el bioma del desierto es uno de los que muchos se preocupan. Los problemas que incluyen el calentamiento global continúan causando cambios en el patrón natural de los comportamientos climáticos. El desierto ya es extremadamente seco y caluroso. Si esas temperaturas continúan aumentando, podría haber problemas para las plantas y los animales que viven allí.

Cuando se combina eso con la posibilidad de que el calor adicional reduzca la cantidad ya escasa de lluvia, podría explicar el desastre. Estas plantas y animales ya están sobreviviendo con tan poco. Sería casi imposible para ellos poder continuar prosperando en un entorno así con menos. Hay todas las proyecciones listas que reivindican la diversidad de plantas.

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