Qué es el “ajo elefante” y cómo lo podemos sembrar

El ajo elefante, también llamado ajo chilote, es una variedad de ajo un tanto diferente a la variedad que estamos acostumbrados a consumir, ya que una de sus más destacadas cualidades es que su tamaño triplica el de un ajo blanco o normal. También tienen un sabor un poco más suave y son ideales para comerlos crudos o en ensaladas.

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Características del ajo chilote

Las características botánicas que posee el ajo chilote son muy similares a las de un ajo común, salvo que, al ser un hexaploide (48 cromosomas), tienen un mayor tamaño, en ancho y largo de las hojas, un bulbo muy grande que tiene 6 bulbos mas pequeños. Sus flores raras veces llegan a formar semillas, y si se forman, éstas suelen ser estériles, propagandose sólo a través de los bulbos o dientes.

La parte del ajo chilote que se consume, al igual que lo que ocurre en los ajos comunes, son los dientes o bulbos, que tienen un color pado-dorado. Se desconoce su composición química, aunque su olor es un intermedio entre el del ajo común y el de la cebolla.

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Como su nombre lo indica, es una planta proveniente de Chile. El cultivo de esta hortaliza allí se realiza en huertas caseras en las regiones del sur principalmente, aunque no existen claras referencias acerca de su produción

Como cultivar el ajo elefante o chilote

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En primer lugar, debemos comprar los bulbos de ajo elefante en un vivero o en una tienda. Recomendamos hacerlo en los meses de octubre o noviembre (abril o mayo en el hemisferio sur). Aunque se puede plantarlo al comienzo de la primavera, si se hace en otoño tendrá un brote más temprano y crecerá mucho más rápido al llegar la primavera.

Tendrás que seleccionar los dientes más firmes y grandes, y deberás fijarte que no tengan manchas o lunares. Una vez seleccionados, los dejaremos reposar hasta tanto llegue el momento de plantarlos.

Has un pozo en la tierra hasta una profundidad de 10 a 12 pulgadas. Luego agrega 3 o 4 pulgadas de material orgánico, como por ejemplo compost o abono descompuesto. También podrás aplicar fertilizante balanceado granular en una proporción de 2 libras por cada 100 pies cuadrados de tierra. Mezclar el material orgánico y el fertilizante granular con la tierra.

Cuando la tierra y el sitio esté preparado, debemos separar los dientes del ajo elefante y plantarlos a 1 o 2 pulgadas de profundidad en la tierra, con la punta hacia arriba. Dejar un espacio de al menos 8 a 10 pulgadas entre cada diente.

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Una vez hecho esto debemos regar el ajo elefante profundamente cada 8 o 10 días durante la primavera y los primeros días de verano. Tendremo que suspender el riego cuando la parte superior de las plantas empiecen a secarse, en los meses de julio o agosto.

Durante el clima cálido, debemos retirar todas las flores que aparezcan en la parte superior del ajo elefante. Al hacerlo evitaremos que el ajo elefante produzca semillas.

Durante los últimos días de verano, y cuando veamos que la parte superior del ajo elefante ha dejado de crecer, debemos cosecharlo desde la parte sueprior. Para hacerlo debemos excavar con un rastrillo de jardinería y extraer los bulbos. Luego debemos colocarlos en la sombra por un lapso de al menos una semana para que comiencen su proceso de scado. Por último, tendremos que recortar los tallos a 1 pulgada y retirar las raíces.

Almacenar los ajos elefante en un lugar seco con temperaturas de entre 40 y 50 grados farenheit.

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