Reciclado de vidrio: ¿Qué es y cuáles son sus beneficios?

¿Qué es el reciclado de vidrio?

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Se denomina reciclado de vidrio a los procesos que convierte los residuos compuestos por este material en productos nuevos y utilizables. La técnica de reciclado de vidrio varía según el lugar donde se realice ya que estos productos deben ser separados según su composición química y en algunos casos y dependiendo de la capacidad de procesamiento es conveniente separarlos por colores. Esto es de mera importancia ya que el vidrio después de pasar por el proceso de reciclado sigue manteniendo el mismo color. Los tipos de vidrio más utilizados por las empresas embotelladoras para fabricar envases son el vidrio incoloro, el verde y el marrón.

El vidrio constituye un gran componente de residuos domésticos e industriales debido a su peso y densidad. La mayor cantidad de los componentes de vidrio que se encuentran en los basurales municipales se compone generalmente de botellas, vasos rotos, bombillas y otros artículos. Muchos métodos manuales de la creación de objetos de vidrio tienen una tasa de defectos de alrededor del cuarenta por ciento por lo que el reciclado de vidrio utiliza menos energía que el vidrio creado a base de la arena, cal y la soda de fabricación.

Lugares donde se recolecta vidrio

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La mayoría de los puntos de recogida tienen contenedores separados para los materiales de vidrio color claro, verde y ámbar. Los reprocesadores de vidrio requieren la separación por color de los diferentes tipos de vidrio ya que estos no son por lo general químicamente compatibles. El  vidrio resistente al calor como el Pyrex no debe desecharse en los recipientes de reciclado de vidrio, ya que una única pieza de dicho material alteraría la viscosidad del fluido dentro del horno en el momento de la refusión.

Beneficios del reciclado de vidrio

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  • El vidrio es un material ideal para el reciclaje ya que se utiliza para la fabricación de nuevos recipientes y objetos de vidrio, y su reutilización es prácticamente infinita, es decir que puede ser reciclado miles de veces antes de ser desechado. El uso de vidrio reciclado en nuevos contenedores ayuda a ahorrar energía, ayuda en la fabricación de ladrillos y cerámica, y conserva las materias primas, reduce el consumo de energía y reduce el volumen de residuos enviados al relleno sanitario.
  • La cantidad de energía necesaria para fundir vidrio reciclado es considerablemente menor que la necesaria para fundir las materias primas para hacer nuevas botellas y tarros. El reciclaje de una botella se puede ahorrar suficiente energía para hacer funcionar un televisor durante una hora y media.
  • El uso de vidrio reciclado en hornos salva miles de toneladas de materias primas cada año. Logrando que se reduzca la necesidad de explotación de canteras y diferentes recursos, mejorando y conserva el medioambiente.
  • En términos de peso, el vidrio representa aproximadamente el 8% de la corriente de residuos domésticos, por lo que cualquier aumento en la cantidad de vidrio reciclado supone un ahorro en la recolección y evacuación de residuos.

¿Cómo son los pasos para reciclar vidrio?

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  1. Los consumidores arrojan los materiales fabricados con vidrios dentro de los vertederos de reciclado fuera de su domicilio.
  2. Los recolectores de basura toman todo el vidrio que se encuentra en los contenedores y lo transportan a la planta de reciclado.
  3. El vidrio dentro de la planta de reciclaje es separado por color y limpiado para eliminar todo tipo de impurezas.
  4. El vidrio se tritura y se funde en hornos a altas temperaturas y luego se moldea en nuevos productos como botellas y tarros. También puede ser usado para fines alternativos, tales como la fabricación de ladrillos o para usos decorativos.
  5. Los materiales creados a base de vidrio reciclado son enviados a las tiendas listos para ser vendidos.
  6. El vidrio puede volverse a reciclar cientos de veces por lo que el proceso vuelve a desarrollarse como una cadena.

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