Reciclado de Neumáticos: Qué es y cuáles son sus beneficios

El reciclaje de neumáticos o el reciclaje de caucho es el proceso de recuperación de neumáticos de maquinaria o vehículos que ya no son adecuados para su uso debido al desgaste o daño irreparable (como pinchazos). Estos neumáticos están entre las fuentes de residuos más grandes y más problemáticas debido al gran volumen producido, su durabilidad, y el hecho de que contienen un número de componentes que son ecológicamente problemáticos y tóxicos para el medio ambiente. Se estima que 259 millones de neumáticos se desechan cada año. Su barata disponibilidad, volumen y capacidad de recuperación los hacen objetivos atractivos para el reciclaje, sin embargo más de la mitad de los neumáticos usados son quemados por su valor como combustible. Incluso en los países avanzados como Alemania, el 55% de estos se estima que son utilizados para ser quemados como combustible.

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Ubicación de los residuos de caucho

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Los neumáticos no se desean en los vertederos debido a los grandes volúmenes que ocupan, puesto que el 75% de su espacio está vacío y ocupa rápidamente un espacio valioso. Muchas veces los neumáticos triturados se utilizan en los vertederos, en sustitución de otros materiales de construcción, para un material de relleno ligero en los sistemas de ventilación de gas, y sistemas de recolección entre otros.

Muchos de estos también terminan arrojados en descampados o basurales colectivos y provocan una gran contaminación ya que son muy resistentes y sus componentes altamente tóxicos no son rápidamente degradados. Por esta razón el objetivo de reciclarlos es una buena iniciativa para encontrar un lugar adecuado para ubicarlos.

Problemas del desecho ilegal de neumáticos

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La acumulación de neumáticos crea un gran riesgo para la salud y la seguridad. Los incendios de llantas pueden ocurrir fácilmente y tardar meses en extinguirlos, creando contaminación sustancial en el aire y la tierra. El reciclaje ayuda a reducir el número de neumáticos almacenados que genera todos estos problemas. Otro riesgo adicional para la salud son los neumáticos apilados unos arriba de otros que  proporcionan refugio para los bichos y un caldo de cultivo para los mosquitos que pueden transmitir enfermedades de todo tipo.

El desecho ilegal de neumáticos contamina barrancos, bosques, desiertos y terrenos baldíos que llevaron a muchos pases a aprobar reglamentos para el desecho de neumáticos que requieren una gestión adecuada. Por desgracia, el almacenamiento de los neumáticos y el reciclaje son a veces vinculados con actividades ilegales y la falta de conciencia ambiental.

Derivado de los neumáticos reciclados

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Los neumáticos pueden ser reutilizados de muchas maneras, aunque, de nuevo, los neumáticos más usados se queman por su valor como combustible. Una etapa de reciclaje de neumáticos implica la producción de productos alternativos para la venta. Nuevos productos derivados de los neumáticos de desecho generan más actividad económica que la combustión u otra producción, como también esta reducción de flujo de residuos reduce la contaminación y las emisiones excesivas de las operaciones de reciclaje. Entre los materiales derivados de los neumáticos podemos encontrar:

  • Materiales de construcción.
  • Arrecifes artificiales.
  • Prendas de vestir (ejemplo: sandalias).
  • Proyectos de ingeniería civil a base de neumáticos.
  • Carburantes.
  • Asfalto.
  • Nuevos neumáticos.
  • Muros de contención.
  • Materiales para la amortiguación de las vías de los ferrocarriles.
  • Baldosas de goma.
  • Ladrillos.
  • Reductores de velocidad.

Problemas en el medio ambiente

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A pesar de los numerosos beneficios que se representan a la modernización de este mundo por el caucho natural, la consecuencia de la transformación de caucho natural nos está llevando a un serio problema debido a que sus efluentes son altamente contaminados. El rápido crecimiento de esta industria genera grandes cantidades de efluentes provenientes de sus operaciones de procesamiento, que es realmente un gran problema debido a que las aguas residuales contienen una alta demanda biológica de oxígeno y amoníaco. Sin el tratamiento adecuado, la descarga de aguas residuales de la industria de transformación de caucho hacia el medio ambiente puede causar graves consecuencias a corto y largo plazo.

La situación del medio ambiente en consecuencia de la producción de caucho varía de acuerdo a la naturaleza de cada industria. Por ejemplo en la industria de secado de hojas de caucho las partículas de humo contribuyen a la contaminación en el lugar de trabajo y a los vecindarios aledaños a la fábrica. La alta concentración de partículas de aerosol en la atmósfera puede causar efectos adversos en la salud de los trabajadores. Otro gran problema es que desperdician los efluentes de agua que contienen sustancias altamente tóxicas y perjudiciales para el medio ambiente y la salud de los individuos.

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