Ecología y educación ambiental: Importancia de la conciencia ecológica

Sin dudas la vida del ser humano se relaciona constantemente y de forma estrecha con la naturaleza, influenciando una sobre la otra mutuamente. A medida que los años pasan, vemos que los cambios que nuestro planeta va sufriendo debido a nuestras actividades cada vez son mas drásticos, por lo cual creemos que es de suma importancia que todos los habitantes de este planeta reciban una educación ecológica para poder tomar conciencia acerca de esta problemática que sigue creciendo día a día y que afecta a todos los seres vivos de la Tierra.

¿Que es la ecología?

Ecología viene de la palabra griega oikos cuyo significado es casa o lugar para vivir, y logos, por lo cual la definimos como el estudio de organismos en su hogar, en su medio ambiente nativo. Quien eligió este termino fue Ernst Haeckel, un importante y reconocido biólogo de nacionalidad alemana en el año 1869.

La ecología entonces se encarga de estudiar las interrelaciones entre los organismos y sus ambientes, incluyendo allí todos los factores físicos y biológicos que influyen en estas relaciones y son influidos por ellas.

Hoy en día con todo lo que esta ocurriendo, afortunadamente hay un poco mas de conciencia ecológica, pero no es suficiente. Los seres humanos comienzan a entender y ver algunas malas practicas ecológicas de la humanidad en el pasado y en la actualidad. Es muy importante que todos conozcamos y apreciemos los principios de este aspecto de la biología para que podamos formarnos una opinión inteligente sobre temas como la contaminación con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminación de desechos, presas para generación de energía eléctrica y sus efectos sobre la humanidad, sobre la civilización humana y sobre el mundo en el que habitamos.

¿A que llamamos conservación ambiental?

La conservación de las especies, de la naturaleza, y la protección de la misma, son algunos de los nombres con os cuales se conoce a las distintas maneras de proteger y preservar para el futuro la naturaleza, el medio ambiente, o específicamente algunas de sus partes, pudiendo ser así la flora y la fauna, las distintas especies, los distintos ecosistemas, los valores paisajisticos, etc. Así, el movimiento social que promueve la conservación se denomina conservacionismo.

La declaración de espacios naturales protegidos o áreas protegidas como por ejemplo los parques nacionales, son políticas bastante comunes de protección de la naturaleza que se han ido adoptando desde fines del siglo XIX por parte de los estados. Los máximos grados de protección están representados por aquellas áreas denominadas patrimonio de la humanidad y de reserva de la biosfera.

¿Conoces lo que son los sistemas abiertos y los sistemas cerrados?

Los sistemas cerrados son aquellos que no realizan un intercambio con el medio ambiente que los rodea, son herméticos a cualquier influencia del ambiente. Ademas, tampoco influyen sobre el mismo. No reciben ningún recurso desde el exterior y operan con un intercambio de materia  y energía muy pequeño con el medio ambiente.

Este es un termino que también suele ser utilizado para referirse a aquellos sistemas que están estructurados por completo, donde los elementos y las relaciones se combinan de una manera muy particular y rígida produciendo una salida invariable. Esos sistemas reciben el nombre de sistemas mecánicos, como las maquinas.

Los sistemas abiertos por su parte, son aquellos que presentan relaciones de intercambio con el medio ambiente, a través de entradas y salidas. Intercambian materia y energía de forma regular con el medio, son adaptativos, lo que significa que para sobrevivir deben reajustarse de manera constante a las condiciones del medio. Mantienen un juego de reciprocidad con las fuerzas del medio ambiente y la calidad de su estructura es optima cuando el conjunto de elementos del sistema se organiza.

Los sistemas abiertos no pueden vivir aislados.

¿Que es la biosfera?

Se llama de esta forma a toda la zona de aire, tierra y agua de la superficie terrestre que esta ocupada por seres vivos. La biosfera corresponde a la esfera de los seres vivos. Esta conformada por la litosfera, la hidrosfera, y la atmósfera, donde es posible la vida.

La biosfera es una creación colectiva de una gran variedad de organismos y especies que a medida que van interactuando entre si, conforman la diversidad de los ecosistemas. Dentro de la biosfera se encuentran los factores bioticos, que son todas las comunidades de seres vivos, productores, consumidores y descomponedores, y abióticos, representados por el medio físico-químico como el oxigeno, el agua, la temperatura, la iluminación entre otros. Ambos factores, bioticos y abióticos conforman el ambiente.

La biosfera ocupa aproximadamente de diez kilómetros en la atmósfera hasta el suelo del océano mas profundo, donde la vida depende de la energía del sol y de la circulación de calor y nutrientes esenciales.

Dentro de esta se encuentran muchos ecosistemas complejos, que juntos contienen todos los organismos vivientes del planeta.

¿Que es un hábitat?

Este es un termino que hace referencia al lugar que presenta las condiciones necesarias para que un organismo pueda vivir, o una especia, o comunidad animal o vegetal. Es aquel espacio físico en el cual una población biológica puede residir y reproducirse para perpetuar la especie.

La acción humana y los cambios en la naturaleza modifican los hábitat. El lugar que hoy es hábitat de determinada especie, en algunos años puede no serlo mas debido a la acción del hombre, como ocurre con miles de bosques luego de la deforestacion de los mismos por ejemplo.

¿Que es un nicho ecológico?

Llamamos nicho ecológico al estado o al papel de un organismo en la comunidad o en su ecosistema. Depende de las adaptaciones estructurales que haya ido sufriendo el organismo, de sus respuestas fisiológicas, y de su conducta. Se podría considerar al hábitat como la dirección en donde vive dicho organismo y al nicho ecológico como su profesión, para que se entienda mas fácilmente. El nicho ecológico no es un espacio geográfico, sino mas bien una abstracción que comprende todos los factores físicos, químicos, fisiológicos y bioticos que necesita un organismo para vivir.

Para poder describirlo es necesario saber que come dicho organismo, de quien es presa y cuales son sus limites de movimiento y sus efectos sobre otros organismos y sobre partes no vivientes del ambiente. Dos especies no pueden ocupar el mismo nicho ecológico, pero si, una misma especie puede ocupar distintos nichos en varias regiones en función de factores como el alimento disponible y el numero de competidores por ejemplo. Algunos organismos, como pueden ser por ejemplo los animales con distintas fases en su ciclo vital, ocupan nichos distintos, un renacuajo es un consumidor primario, que se alimenta de plantas, mientras que la rana es un consumidor secundario que se alimenta de insectos. También puede ocurrir al revés, como las tortugas que cuando son jóvenes son consumidores secundarios al alimentarse de caracoles, gusanos, e insectos, y cuando son adultas son consumidores primarios ya que se alimentan de plantas verdes.

Definición de Poblacion

La población es el conjunto de individuos de una misma especie que ocupan un espacio determinado en un momento dado. Tienen un nivel de organización único, con propiedades de un grupo que no pertenecen ni a a cada uno de los individuos que la forman, ni a la comunidad de la que forman parte.

Ecodesarrollo

El ecodesarrollo es una estrategia que tiene su fundamento en las teorías de la participación social y de la ecología política. Esta, presenta la necesidad de desarrollar distintos modelos productivos y de consumo. La economía ecológica define las bases del ecodesarrollo argumentando el carácter finito de los recursos del planeta y la incapacidad de mantener un modelo de desarrollo basado en el crecimiento continuo de la producción global.

Los grupos y organizaciones civiles de cada región se responsabilizan del uso y del cuidado de los recursos, planificando su explotación en vías de un desarrollo que persista en el tiempo.

Desarrollo sustentable

Este termino se aplica al desarrollo socio- económico y puede dividirse en tres partes, ambiental, económica y social. Se deben satisfacer las necesidades de la sociedad como la alimentación, la ropa, la vivienda y el trabajo. El desarrollo y el bienestar social están limitados por el nivel tecnológico, los recursos del medio ambiente y la capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de la actividad humana. Ante esto, lo que se plantea es mejorar la tecnología y la organización social, de forma que el medio ambiente pueda recuperarse al mismo ritmo que es afectado por la actividad humana.

¿Que es una comunidad?

Una comunidad es un grupo o conjunto de  individuos ya sea seres humanos o animales que comparten elementos en común, como un idioma, costumbres, edad, ubicación geográfica, etc. Por lo general se crea una identidad común, mediante la diferenciación de otros grupos o comunidades, que es compartida y elaborada entre sus integrantes y socializada.

Es una unidad ecológica, donde el numero de individuos o poblaciones que la forman puede variar, así como la extensión territorial también.

Diversidad ecológica

La diversidad ecológica es como se define a la variedad de formas de vida y de adaptaciones de los organismos al ambiente que encontramos en la biosfera. También se la puede llamar biodiversidad.

Todas las especies que habitan en el planeta son producto de la evolución y diversificación que se ha ido produciendo con el correr de los años. Hoy en día se calcula que solo el uno por ciento de las especies que alguna vez han habitado en la Tierra sobreviven. La extinción de las especies es un proceso natural pero que gracias a la acción humana ha acelerado su ritmo hasta niveles aterradores.

¿Que es un ecosistema?

El ecosistema es una unidad natural de partes vivientes o inertes, con interacciones mutuas para producir un sistema estable en el cual el intercambio de sustancias entre las plantas vivas e inertes es de tipo circular. Un ecosistema puede ser tan grande como el océano o un bosque, o uno de los ciclos de los elementos, o tan pequeño como un acuario que contiene peces tropicales, plantas verdes y caracoles. Para calificarla de un ecosistema, la unidad ha de ser un sistema estable, donde el recambio de materiales sigue un camino circular.

La comunidad biológica interactúa con el ambiente abiótico (agua, luz, temperatura, aire, entre otros)  para formar un sistema equilibrado denominado ecosistema. Esto quiere decir, que un ecosistema es el conjunto de factores abióticos y bióticos de una determinada zona, y la interacción que se establece entre ellos. Las diferentes poblaciones que viven en un ecosistema dependen unas de otras y también del ambiente físico que las rodea.

Elementos que conforman un ecosistema

Elementos abióticos: Se llama así a los elementos de un ecosistema que no poseen vida, como el agua, la temperatura, la humedad, las sales minerales y otros  factores como la energía que fluye a través del mismo por ejemplo.

Elementos bioticos: Es todo aquello que tiene vida, conformado por organismos productores o autototrofos que son los vegetales que captan la energía solar y la transforman mediante el proceso de fotosíntesis en energía y alimentos. Los organismos consumidores o heterotrofos, aquellos que no son capaces de producir su propio alimento y necesitan conseguirlo del medio ambiente que los rodea, estos son los animales herbívoros y los carnívoros. Y, los descomponedores, que son organismos que descomponen la materia orgánica muerta como troncos, hojas secas, y restos de animales entre otros.

La energía dentro de un ecosistema

Los organismos que habitan en un ecosistema se encuentran en actividad constante, se mueren, se reproducen y demás, lo cual necesita de una fuente de energía,. Esta proviene del exterior y debe ser captada de alguna forma para ser transformada, haciéndola aprovechable para los seres vivos de los distintos niveles tróficos que lo conforman.

Una vez que los organismos obtienen la energía, la transforman para poder utilizarla de acuerdo al fin. Para el movimiento entonces, se utiliza la energía mecánica que se libera en los músculos, para el metabolismo se utiliza la energía química, y para el mantenimiento de la temperatura corporal la energía es transformada en calor.

Cadena alimenticia

En todo sistema ecológico se produce una transferencia de energía que pasa de los organismos productores o plantas verdes a los animales herbívoros, y de estos, a los carnívoros. La energía circula así, de un organismo a otro, y se establece una relación trófica (alimentaria) entre los diversos organismos que integran el ecosistema, formando una cadena alimentaria. Cada eslabon integrante de esta cadena constituye un nivel trófico.

Existen 2 tipos de cadenas alimenticias:

  • Cadena de depredadores: Es donde el consumidor mata a su presa para devorarla
  • Cadena de los alimentos de detritus: Es en la que la materia orgánica sirve de alimento a los detritívoros, que luego son comidos por otros organismos.

En un ecosistema, los niveles tróficos son:

  • Productores (plantas y/o fitoplancton).
  • Consumidores Primarios (herbívoros y/o zooplancton).
  • Consumidores Secundarios (carnívoros que se alimentan de los consumidores primarios, o sea, de los herbívoros).
  • Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnívoros que se alimentan de carnívoros).

Pirámides ecológicas

Una pirámide ecológica o pirámide trófica es un modelo gráfico empleado para representar las relaciones tróficas o alimentarias entre los organismos de un ecosistema, Se denomina así por su forma de pirámide, cuya base está formada por los productores, y los restantes niveles por los consumidores que van disminuyendo hasta cerrar el vértice, ocupado por el ultimo nivel de consumidores.

En un ecosistema, la materia y la energía circula entre los seres vivos en forma de alimento. Las plantas toman los nutrientes y el agua del suelo, el gas carbónico del aire y, con la energía del Sol producen, gracias a la fotosíntesis, materia orgánica (madera, frutos, semillas, hojas) que sirven de alimento a los animales herbívoros. Éstos, a su vez, son el alimento de los carnívoros. Al final, los animales carroñeros o necrófagos se alimentan de los cadáveres de todos ellos.

Pues bien, esa relación alimentaria o trófica puede representarse de diversas formas y una de ellas es la pirámide trófica. En ésta, cada piso indica un nivel alimentario, es decir, que las especies que lo ocupan son el alimento del piso superior. La base la constituyen fundamentalmente las plantas ya que ellas producen materia orgánica a partir de materia inorgánica. Por eso la base la forman los seres denominados productores.

Por encima de esta base se sitúan los pisos de los organismos consumidores que, popularmente, se pueden denominar herbívoros, carnívoros -o depredadores- y necrófagos.

Los pisos se representan mediante rectángulos de superficie proporcional a algún parámetro determinado, por ejemplo a la biomasa de los organismos que integran el piso correspondiente. También puede ser proporcional al número de individuos, a la energía o a la productividad. Por lo general, la base es el piso más ancho ya que tiene que soportar y nutrir a todos los demás y, conforme se asciende en la pirámide, los pisos se hacen más pequeños ya que sólo una pequeña parte de la biomasa es capturada y aprovechada por los organismos del piso superior.
Sabiendo estos conceptos, conociendo un poco mas acerca de como esta compuesto nuestro planeta, identificando los ecosistemas y como funcionan desde adentro, quizás es un poco mas sencillo sensibilizarnos y tomar conciencia acerca de cuanto influye nuestra actividad sobre los mismos, y a partir de eso comenzar a cambiar ciertas practicas.

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