Ecología urbana: Tratamiento de los residuos sólidos

La ecología urbana es una disciplina que estudia la relación que existe entre los habitantes de una ciudad y las interacciones de los mismo con su medio ambiente. El campo teórico de la ecología urbana esta en formación y utiliza conceptos y teorías de la ecología tradicional, pero se relaciona con otras disciplinas como el urbanismo, la economía, la sociología, la antropología, la geografía, la ingeniería, el derecho, y la historia entre otras.

Algunos de los objetivos mas importantes de la ecología urbana son el análisis de la estructura de la ciudad, la cuantificacion de los flujos de materia y de energía que interrelacionan a la ciudad con su entorno, y permiten su continuidad, el estudio de los impactos producidos por las distintas actividades humanas sobre nuestro medio ambiente y la búsqueda de criterios multifaceticos para la gestión de las ciudades.

La ecología ambiental estudia todo lo relacionado a los recursos hidricos, como la contaminación de las agua superficiales y subterráneas, abastecimiento de agua para el consumo humano y usos productivos de la misma, inundaciones, entre otros; la gestión de residuos, ya sea de tipo domésticos, industriales o peligrosos; el consumo energético, la dinámica del peri urbano, los sistemas de transportes, la contaminación del aire, la degradación del suelo, los asentamientos, el acceso a áreas verdes, entre otras.

Es importante recordar que el mejor residuo es el que no se genera. Asimismo, para la reducción o minimización de los residuos que se generan en cualquier lugar, se debe abordar tanto al sector productivo y comercial como al consumidor.

Hay que tener en cuenta que cada vez que se tira un objeto a la basura se están desechando también las materias primas con las cuales se fabricó, incluyendo los recursos naturales empleados en dicho proceso como lo son el agua, la energía, y la madera por ejemplo. Esta es una de las razones por las que es tan importante separar los RSU (residuos sólidos urbanos) , ya que de esta forma no sólo se revalorizan los materiales recuperables, sino que también los recursos utilizados en su producción. La separación en origen colabora entonces con la salud pública y también con una mejor administración del gasto, ya que coopera en la reducción de la cantidad de toneladas de RSU que se entierran o depositan a cielo abierto.

¿Que es la generación de residuos sólidos?

La Generación de residuos sólidos es la actividad que comprende la producción de residuos sólidos urbanos en origen (RSU). Quienes producen o generan RSU reciben el nombre de “generadores”. Según la cantidad y calidad de RSU generados, la ley hace una distinción entre generadores individuales y especiales.

La triple R: Reciclar, Reducir, Reutilizar

La Separación en origen es la división en diferentes recipientes o contenedores de los RSU que pueden ser reciclados, reutilizados o reducidos, para su posterior recolección diferenciada, clasificación y procesamiento.

Separando y diferenciando los residuos, se agrupan de acuerdo a sus características, evitando así que los residuos sólidos urbanos que pueden reutilizarse se desechen sin sentido.

Recolección de residuos

 La Recolección consiste en recoger aquellos RSU que se han dispuesto en los lugares señalados en la vía pública, la carga de los mismos en vehículos recolectores y el vaciado de los recipientes o contenedores.

La recolección es diferenciada porque se discrimina por tipo de residuo en función del tratamiento y la valoración que recibirá mas tarde. Es importante optimizar la recolección, ya sea mediante la adecuación de rutas, capacitación del personal, utilización de herramientas informáticas y elección de equipamiento adecuado.

Transporte de residuos sólidos urbanos

El Transporte consiste en el traslado de los residuos desde el lugar de su recolección hasta los centros de selección y transferencia o sitios de tratamiento y disposición final, dependiendo de si trata de residuos recuperables o no.

Selección y transferencia de residuos

La Selección y transferencia son tareas que se llevan a cabo, respectivamente, en los centros de selección y centros de transferencia.

Los Centros de transferencia son las instalaciones habilitadas donde los RSU húmedos y aquellos RSU secos que no pueden ser reciclados o reutilizados, son acondicionados para su traslado, en vehículos de mayor capacidad, a los sitios de tratamiento y disposición final.

Tratamiento y disposición final de los residuos sólidos urbanos

El Tratamiento y disposición final es la última etapa. Esta se lleva a cabo en los sitios especialmente acondicionados y habilitados por la autoridad local para el tratamiento y la disposición permanente de los residuos sólidos urbanos, mediante métodos ambientalmente reconocidos.

El tratamiento de estos residuos se basa en el aprovechamiento por:

  • a) separación y concentración selectiva de los materiales incluidos en los residuos por cualquiera de los métodos o técnicas usuales;
  • b) transformación, consistente en la conversión por métodos químicos (hidrogenación, oxidación húmeda o hidrólisis) o bioquímicos (compostaje, digestión anaeróbica y degradación biológica) de determinados productos de los residuos en otros aprovechables;
  • c) recuperación, mediante la re obtención, en su forma original, de materiales incluidos en los residuos para volverlos a utilizar

Hoy en día no basta ya con solo recolectar día a día los residuos de una manera correcta, o con una disposición segura de los mismos, sino que hay nuevas necesidades y demandas por parte de los habitantes que necesita que se realice una gestión adecuada que abarque todas las áreas y fases de los residuos sólidos urbanos que va desde la planificación territorial, la educación, la participación, la reducción, recuperación y una disposición adecuada.

Es por esto que la gestión ambiental de los residuos sólidos urbanos requiere de una supervicion y evaluación constante para controlar si los objetivos que el municipio plantea se cumplen correctamente. El plan de monitoreo y control que se establezca a nivel local es lo que impulsara los cambios necesarios en un sistema de gestión de residuos sólidos urbanos.

Un paso necesario para dotar de un carácter público a la gestión local de los residuos sólidos urbanos  no consiste solamente en realizar un análisis de diagnóstico sobre la composición de los residuos o generar marcos de cooperación intermunicipal o adecuación normativa; sino que requiere fundamentalmente del aumento de la comunicación con los vecinos a fin de lograr que la población tenga más conciencia sobre la cantidad, toxicidad, valor y disposición final de los residuos, mejorando la educación y capacitación de las personas y funcionarios municipales que trabajan en la gestión.

Educación ambiental

La educación ambiental por lo tanto, debe ser un proceso integrador, dirigido a desarrollar una ciudadanía consciente y preocupada por los problemas que generan sus hábitos. Este proceso no debe ser sólo teórico, sino que lo mas importante es que sea de tipo práctico y sobre todo motivador.

Una educación ambiental formal y no formal debe ser liderada por el municipio a fin de implementar soluciones prácticas y eficaces que se correspondan con la realidad local, evitando caer en la copia de sistemas ajenos a lo local, que implicaría un margen de error considerable.

Para encarar y llevar a cabo una política de gestión de los residuos sólidos urbanos, es sumamente importante que se tengan en cuenta los ejes que se enumeran a continuación:

  1.  Minimización de residuos: Para asumir un rol activo en la solución del problema, es aconsejable manejar la denominada “Ley de las tres Rs”: Reducción, Reutilización, y Reciclaje. Es una manera muy didáctica de plantear el camino a seguir. Reducir: Es la modificación de procesos que implican el cambio a tecnologías más limpias, equipos más eficientes, sustitución de materias primas o modificación de la composición de los productos. Reutilizar: Consiste en recuperar los materiales e introducirlos de nuevo en los procesos de producción y consumo, en lugar de destinarlos a las corrientes de residuos. Normalmente puede ser realizada por los mismos generadores de residuos. Reciclar: Es la recuperación de materiales a partir de residuos y basuras y su retorno para su reutilización. El reciclaje requiere de una mayor y más compleja estructura organizativa, económica y tecnológica que la reutilización,
  2. Separación en origen: Esta consiste en dividir en diferentes recipientes o contenedores los residuos sólidos urbanos que pueden ser reciclados, reutilizados o reducidos, para su posterior recolección diferenciada, clasificación y procesamiento. La separación evita que los Residuos que pueden revalorizarse se conviertan en basura. Una de las características de los residuos domésticos es su gran heterogeneidad, lo que hace que sean muy difíciles de tratar en conjunto. La separación puede parecer compleja al principio, pero teniendo el listado de los tipos de residuos y el modo de clasificación se puede incorporar rápidamente la costumbre de separar los residuos adecuadamente.
  3. Consumo responsable: El consumo responsable no sólo implica consumir menos, si no también investigar, informarse, conocer y elegir aquellos productos que tengan menos envoltorios o que, si los poseen, sean los menos dañinos para el ambiente, así como aquellos objetos que generen menos contaminantes y residuos a la hora de ser producidos. Se trata de un Consumo Crítico dado que cuestiona las condiciones sociales y ambientales en que el producto o servicio en cuestión fue elaborado, teniendo en cuenta todo su ciclo de vida.
  4. Cierre de basurales a cielo abierto: Los problemas de manejo inadecuado de los residuos sólidos y su disposición en grandes basurales a cielo abierto o en conjuntos de microbasurales, generan pasivos que se relacionan principalmente a la afectación en diversos grados de componentes del medio físico, biótico y antrópico, cuyas expresiones más comunes son: • Emisiones atmosféricas contaminantes por la quema de los RSU: • Riesgos de enfermedad: Los residuos sólidos urbanos son alimento para distintos organismos principalmente moscas y otros insectos, roedores y aves, que pueden transformarse en vectores patógenos tales como virus, bacterias, etc. • Contaminación de los suelos: Los efectos adversos en la contaminación del suelo tienen su origen en la disposición de la basura sin previa impermeabilización del terreno, provocando un desequilibrio químico en su composición por infiltración de lixiviados, que a su vez pueden llegar hasta las aguas subterráneas. • Contaminación de aguas subterráneas: Dependiendo de las condiciones físicas, climáticas y de la propia gestión de los residuos solidos, los lixiviados generados por contacto de las aguas con los residuos pueden verse infiltrados en el terreno, tomando contacto con las aguas subterráneas, principalmente la primer napa freática, que podría ser utilizada para consumo en sectores rurales y periurbanos.

La decisión que el Estado nacional ha trazado como prioritaria es terminar con los basurales a cielo abierto por los númerosos inconvenientes a la salud, la economía y la calidad de vida de todos los argentinos.

Alternativas frente a esta problemática

  • Clausura y Ordenamiento del Basural : Esta hipótesis se aplica en aquellos casos en que por tener los predios grandes volúmenes de residuos de varios años en operación, o por grandes distancias de transporte al nuevo predio por ejemplo,  no resultara posible, ni conveniente efectuar un proceso de remoción y traslado de los residuos hacia un Centro de Disposición Final.
  • Limpieza y Erradicación del Basural: Esta hipótesis, a diferencia de la anterior, permite efectuar el traslado de los residuos sólidos urbanos y asimilables hacia un Centro de Disposición Final, dejando el predio integrado al entorno. En cualquiera de las alternativas escogidas, resulta de suma importancia la participación ciudadana en la clausura de basurales a cielo abierto.

5. La recolección informal :Los recuperadores urbanos o comúnmente denominados cartoneros ya forman parte de cada ciudad de nuestro país. El objetivo es lograr que dichos recuperadores, agrupados en cooperativas o aquellos que lo hacen de modo individual, realicen su trabajo en forma digna, decente y garantizando sus plenos derechos. Es muy importante sumarlos en la cadena de valor de la gestión de los residuos sólidos urbanos y brindar una política pública activa municipal a fin de salvaguardar sus derechos. No considerar a estos actores en un programa de gestión integrada de residuos sería un error, ya que ellos conocen en profundidad la problemática y son los principales abastecedores del mercado de materiales reciclables. Asimismo, al realizar la recolección de reciclables previo a la recolección que efectúan los camiones que prestan el servicio oficial, reducen los costos de la limpieza pública. Es importante estimular el agrupamiento de los recuperadores urbanos de residuos, brindando capacitación, información, materiales higiénicos y de saneamiento entre otros.

Las etapas y caminos que siguen los residuos sólidos desde que los desechamos en las puertas de nuestros hogares es larga, y detallamos cada uno de los pasos que le siguen al mismo. Sabiendo, entendiendo y tomando conciencia de esto, de los gastos y la influencia de estos desechos sobre nuestro ambiente, es sumamente importante que comencemos a hacer algo como comunidad, juntos como ciudadanos, comenzando cada uno desde su hogar, reduciendo la cantidad de basura que desechamos cada día, reciclando, reutilizando todo aquello que se pueda, separando los residuos antes de sacarlos y de la forma que se te ocurra para colaborar con esta causa.

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