Cómo es reciclado el vidrio para fabricar nuevos productos

Las personas en promedio generan 30 kilos de vidrio cada año, sin embargo sólo reciclan aproximadamente el 26 por ciento de ellas. Reciclar vidrio produce un 20 por ciento menos de contaminación aérea y 50 por ciento menos de contaminación en el agua. El uso del vidrio reciclado para generar nuevo, genera un ahorro del 68 por ciento de energía. El vidrio reciclado es tan fuerte como el vidrio nuevo, pero requiere una cantidad significativa de tratamiento para evitar cualquier impureza y rotura. Sin embargo sigue siendo una manera eficiente y rentable de preservar el medio ambiente y cientos de recursos naturales.

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Preparación del vidrio que será reciclado

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La preparación del vidrio que se utilizara para el reciclaje se inicia en el hogar, donde se debe enjuagar el cristal cuidadosamente y por separado de todos los otros materiales, incluyendo tapas, cápsulas y anillos de botella. Si el vidrio roto se mezcla con otros materiales reciclables, puede contaminar el proceso. Es por eso que la mayoría de las empresas de gestión de residuos proporcionan un compartimiento separado para el vidrio. También es importante reciclar sólo botellas y tarros, ya que otros productos, tales como ventanas y vasos, están hechos de diferentes materiales. Si se mezclan dos tipos de vidrio, se puede crear impurezas en el producto reciclado, que pueden conducir a la rotura del mismo. En la planta de reciclaje, el vidrio se clasifica por color, se lava y se procesa hasta que se encuentra limpio y listo para ser transformado en nuevos productos.

Producción del vidrio reciclado

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Para el reciclaje de vidrio las plantas transformadoras aplastan aquel que está limpio generando un material conocido como vidrio de desecho. Estos desperdicios cuentan con una alta demanda por parte de los fabricantes de vidrio, ya que son más baratos que las materias primas y se funden a una temperatura más baja. Los fabricantes mezclan los desperdicios de vidrio con arena, ceniza de sosa y caliza. La mezcla se calienta entre 2.600 y 2.800 grados, lo que provoca que el cristal se vuelva líquido. El mismo se vierte en un molde y cuando se enfría, se genera el producto acabado.

Usos del vidrio reciclado

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Según las diferentes agencias de protección del medio ambiente, el 90 por ciento del vidrio reciclado se utiliza para hacer nuevos envases, como botellas y tarros. Debido a que muchos fabricantes utilizan desperdicios de vidrio, puede que usted no se entere que está utilizando una botella u recipiente constituido a partir de vidrio reciclado. La fibra de vidrio por otra parte es comúnmente utilizada para fabricar cascos de vidrio reciclado, botellas y para revestimiento.

Otros usos

El vidrio reciclado se puede utilizar en muchos tipos de materiales, incluyendo baldosas, agregados de construcción y revestimiento para techos entre otros. Un estudio de la Texas Tech University College de Ingeniería demostró que fragmentos de vidrio se puede utilizar en la construcción de carreteras, lo que reduce la necesidad de preclasificación del vidrio, para que este sea luego utilizado para fabricar grava.

Sin duda el vidrio es un recurso muy útil y altamente reciclable, ya que puede ser utilizado una infinidad de veces sin perder las propiedades originales. Reciclado este tipo de materiales se logra una reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y el ahorro de muchos recursos que deberían ser utilizados para fabricar vidrio desde cero.

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