Cambios climáticos: Efecto invernadero y calentamiento global

El efecto invernadero y el calentamiento global son dos de los problemas ambientales mas importantes que amenazan con provocar daños irreversibles en nuestro planeta. Es por eso que es sumamente importante estar informado acerca de estas problemáticas, como se generan, y como podemos ayudar a combatirlas y disminuir sus consecuencias a futuro.

Entendiendo desde el principio, desde el concepto básico, podremos comprender lo que significa para el planeta entero lo que esta ocurriendo, y que es lo que va a suceder si no comenzamos a tomar medidas drásticas al respecto.

En este blog vamos a dedicar el día de hoy a hablar de porque ocurren cambios en el clima a nivel mundial, a que se llama efecto invernadero y cuales son los factores y actividades que lo producen, cuales son sus consecuencias y como podemos ayudar a que los gases de efecto invernadero disminuyan. También veremos que es el calentamiento global y porque se produce, seguido de las consecuencias para nuestro medio ambiente del mismo, y que medidas debería tomar la humanidad para que esta problemática no siga avanzando cada vez mas.

¿Porqué hay cambios climáticos?

Se conoce como cambio climático  a un cambio que se produce en la distribución estadística de los patrones meteorológicos durante un periodo prolongado de tiempo (décadas a millones de años). Puede ser tanto un cambio en las condiciones promedio del tiempo como un cambio en la variación temporal meteorológica de las condiciones promedio a largo plazo (por ejemplo, más o menos fenómenos meteorológicos extremos). Estos cambios son causados por factores como procesos bióticos, variaciones en la radiación solar recibida por la Tierra, tectónica de placas y erupciones volcánicas. También se han identificado ciertas actividades humanas como causas significativas del cambio de clima reciente, al cual nos referimos como Calentamiento global.

Los científicos de todo el mundo trabajan constantemente hace muchos años para entender el clima pasado y futuro mediante observaciones y modelos teóricos. Se ha recopilado un registro climático, que se extiende profundamente en el pasado de la Tierra y continúa construyéndose, basado en la evidencia geológica a partir de perfiles térmicos de perforaciones, núcleos removidos de profundas acumulaciones de hielo, registro de la flora y la fauna, procesos glaciares y peri glaciares, isótopos estables y otros análisis de las capas de sedimento y registros de los niveles del mar del pasado. El registro instrumental provee de datos más
recientes. Los modelos de circulación general, sustentados por las ciencias físicas, son utilizados  a menudo en los enfoques teóricos para corresponder a los datos del clima pasado, realizar proyecciones futuras y asociar las causas y efectos del cambio climático.

El clima es un promedio a una escala de tiempo dado del tiempo atmosférico. Los distintos tipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores. Los principales son, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación del relieve terrestre con respecto a la insolación y a la dirección de los vientos y por último, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica, presión atmosférica, vientos, humedad y precipitaciones.

Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en la disposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puede modificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente el clima cuando se trata de procesos de larga duración.

Los factores que influyen en el cambio climático se pueden clasificar en externos e internos a la Tierra. Los factores externos también reciben el nombre de forzamientos, debido a que normalmente actúan de manera sistemática sobre el clima, aunque también las hay aleatorias como es el caso de los impactos de meteoritos por ejemplo. La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caótica pero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan en respuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática o caótica.

En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causantes de las mismas.

Las investigaciones hechas por algunos científicos apuntan que la razón principal del aumento de temperatura en el Planeta es debido al proceso de industrialización iniciado hace siglo y medio atrás y, en particular la combustión de cantidades cada vez mayores de petróleo, gasolina y carbón, la tala de árboles y algunos métodos de explotación agrícola. estas actividades aumentan el volumen de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera, principalmente de dióxido de carbono, metano y óxido-nitroso. Lo anterior, ha provocado que los rayos del Sol queden atrapados en la atmósfera del Planeta Tierra, provocando así un aumento de temperatura.

A finales del siglo XVII el hombre empezó a utilizar combustibles fósiles que la Tierra había acumulado en el subsuelo durante su historia geológica. La quema de petróleo, carbón y gas natural ha causado un aumento del dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra que últimamente es de 1,4 ppm al año y produce el consiguiente aumento de la temperatura. Se estima que desde que el hombre mide la temperatura hace unos 150 años (siempre dentro de la época industrial) la temperatura ha aumentado 0,5 °C y se estima un aumento de 1 °C en el 2020 y de 2 °C en el 2050.

Además del dióxido de carbono (CO2), existen otros gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global, tales como el gas metano (CH4) óxido nitroso (N2O), Hidrofluorocarbonos (HFC), Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6), los cuales están contemplados en el Protocolo de Kioto.

Los últimos años del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas medias que son siempre las más altas del siglo.

Rachel Kyte, vicepresidente para Desarrollo Sostenible del Banco Mundial anunció en el año 2013, que el costo económico por los desastres naturales aumentó cuatro veces desde el año 1980 hasta ese año.

Tal vez el mecanismo de compensación del dióxido de carbono funcione en un plazo de cientos de años, cuando el Sol entre en un nuevo mínimo. En un plazo de miles de años, tal vez se reduzca la temperatura, desencadenándose la próxima glaciación, o puede que simplemente no llegue a producirse ese cambio.

En el periodo Cretácico, sin la intervención humana, el dióxido de carbono era más elevado que ahora y la Tierra estaba 8 °C más cálida.

¿Qué es el efecto invernadero? ¿Cuales son sus causas?

Se denomina gas de efecto invernadero al gas que absorbe y emite radiación dentro del rango infrarrojo. O sea que estos gases de efecto invernadero absorben el 90 % calor del sol irradiado en forma de ondas infrarrojas y lo devuelven a la superficie terrestre.

Nuestro planeta, al igual que cualquier objeto caliente genera energía que se manifiesta en forma de calor. Algunos gases presentes en la atmósfera de la Tierra pueden absorber determinada longitud de ondas infrarrojas, así que de esta manera no toda la radiación que emite la corteza terrestre se pierde en el espacio. Esta radiación infrarroja después de ser absorbida por las moléculas del gas de efecto invernadero vuelve a la Tierra, donde es reabsorbida calentando nuevamente la superficie terrestre y la atmósfera. Este proceso se repite continuamente.

El gas de efecto invernadero esta compuesto por varios gases que se encuentran presentes en la atmósfera, dentro de los cuales se incluyen el vapor de agua, el anhídrido carbónico, el metano, el oxido nitroso y el ozono.

El Ozono se forma en la Tropósfera. Estos gases absorben la radiación infrarroja, causando calentamiento global  y por eso causan el efecto invernadero.

En los últimos años la concentración de estos gases que nombramos anteriormente causantes del efecto invernadero ha aumentado notablemente, y esto se debe a la acción de las personas, al utilizan combustibles fósiles y a realizar practicas como la deforestacion, y el aumento de las industrias que liberan gases contaminantes a la atmósfera.

El indiscriminado aumento de los gases aislantes presentes en la atmósfera de nuestro planeta, hace que los mismos no puedan volver al espacio, generando un gran aumento de la temperatura de nuestro planeta. Esto lo conocemos como calentamiento global del cual vamos a hablar a continuación. Todo esto en el tiempo conduce al cambio climático.

¿Cómo combatir el efecto invernadero?

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) realizo una convocatoria, incluyendo varios países en ella, para firmar un Protocolo llamado Kyoto con el objetivo de reducir las emisiones de gases productoras del efecto invernadero. En el Protocolo de Kyoto se obliga a los países industrializados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a un 5.2% menos en el promedio de 1990.

Desde nuestro lugar cada uno puede colaborar cambiando malos hábitos por otros mas ecológicos que ayuden a disminuir la emisión de gases de efecto invernadero, sin embargo los mayores productores de estos gases son las grandes industrias, por lo cual, hasta que estas empresas no tomen conciencia y decidan cuidar nuestro medio ambiente, los gases de efecto invernadero van a seguir aumentando año a año.

¿Qué es el calentamiento global y que lo genera?

El Calentamiento global es el aumento de la temperatura a causa del efecto invernadero artificial.

La expresión calentamiento global se puede decir que es la traducción del término en inglés “global warming”. Se refiere a que la Tierra va aumentando la temperatura con los efectos consecuentes ( derretimiento de glaciares, inundaciones, lluvias torrenciales, tormentas, etc.). Este fenómeno se ve asociado a ,cambios climáticos, efecto Invernadero ( retención de la energía que emite el suelo debido a la radiación solar), y cambio climático Antropogénico ( con influencia humana)

Por calentamiento global se entiende entonces que es el incremento de las temperaturas medias de la Tierra debido a la concentración de gases, particularmente del anhidrido carbónico y de otros gases como consecuencia de la actividad humana.

Las causas del calentamiento global podrían ser de origen antrópico ( relacionado con el ser humano). O sea que la actividad humana ha influido en los últimos años para que se produzca el aumento de gases de efecto invernadero ya que la atmósfera está reteniendo más calor que lo debido y por ello hay cambios climáticos y aumenta el calentamiento global. También hay otros factores como las variaciones en la órbita de la Tierra, la luminosidad solar, las erupciones volcánicas que pueden provocar cambios.

El hombre con sus actividades es el mayor responsable del calentamiento global, como por ejemplo, en el ejercicio de la ganadería intensiva que produce el dieciocho por ciento de las emisiones del gas con efecto invernadero, el incremento en la utilización de aerosoles sobre todo en las grandes ciudades, el uso de combustibles fósiles, cambios que ejercemos sobre la corteza terrestre como por ejemplo con las deforestaciones, el aumento de la concentración del gas de efecto invernadero en la atmósfera y las malas gestiones del suelo y de la agricultura.

 

¿Cómo podemos ayudar a combatir el calentamiento global?

Hoy en día contamos con muchas alarmas sobre la velocidad del calentamiento global y ya se pronostica que se batirán récords de temperaturas, no alcanzando a ser suficientes las medidas que se vienen tomando a nivel mundial.

Hay algunas medidas que podemos adoptar, muy fáciles de implementar en la vida cotidiana, y que si todos juntos colaboramos podemos frenar estos fenómenos que tarde o temprano destruirán nuestro planeta tal como lo conocemos.

Es de mucha importancia que cada habitante del planeta tome consciencia sobre la importancia que tienen las acciones individuales sobre el calentamiento global. Cada uno puede aportar su granito de arena de las siguientes maneras.

  • Transporte: Lo ideal es reducir el transporte individual, y promocionar los medios colectivos para ir al trabajo, a la escuela, a la universidad por ejemplo. También promover el uso de otros medios de transporte amigables con el medio ambiente como las bicicletas.
  • Energía domestica: Se sugiere disminuir el gasto de energía con electrodomésticos de etiqueta energética o apagando los aparatos completamente cuando no se los utiliza.

  • Residuos: El reciclaje es una muy buena forma de ayudar a nuestro medio ambiente, lo cual podemos sumar a la rutina de separar la basura antes de desecharla.
  • Materiales: Reutilizar los distintos materiales que se pueda como el papel, juguetes, herramientas, y muebles entre otros puede ayudar significativamente a nuestro medio ambiente, reduciendo en los hogares la cantidad de basura que desechamos. También hay que evitar utilizar materiales como bolsas, cajas, y embalajes.
  • Agua: Hay que intentar reducir el consumo de agua, y no derrochar la misma, tomando duchas mas cortas, lavando los platos por ejemplo con agua reciclada, cerrando el grifo del agua mientras nos lavamos los dientes, etc.
  • Riego: Minimizar el riego en los jardines y promocionar el sistema por goteo.
  • Urbanizar: Solo donde se sepa que habrá agua suficiente a largo plazo. En muchas ocasiones se otorgan licencias en lugares donde no hay agua.
  • Naturaleza: Es muy importante respetar los espacios protegidos y minimizar el impacto en las zonas naturales.
  • Casas: Construirlas con buenos materiales aislantes térmicos para que no haya que invertir tanto en calefacción y aire acondicionado.
  • Rendijas: Mejorar los aislantes en las ventanas y las puertas porque entre un cinco y un diez por ciento del calor del hogar se escapa por esos lugares.
  • Paneles solares: Una muy buena opción que debería comenzar a utilizarse mas en los hogares para disminuir el consumo de luz eléctrica.
  • Energías alternativas: Darle mas valor a este tipo de opciones, y estar dispuestos a financiarlas. Si todos las apoyamos, van a ser rentables, aunque sean un poco mas caras.
  • Impuestos: Permitir que se asignen para la conservación de los recursos.
  • Suelo: Minimizar los cambios que provoca el uso del suelo, y en general, del suelo artificial.
  • Impacto: Dar mas importancia a los análisis de impacto ambiental y considerar otras alternativas costosas, pero ambientalmente favorables.
  • Especies: No trasladarlas fuera de su lugar de origen.
  • Invasores: No soltar animales domésticos y mascotas que pueden ser especies invasoras en ciertos ecosistemas.
  • Productos químicos: Minimizar el uso de compuestos químicos como antibióticos, fertilizantes y aerosoles.
  • Educar: Sobre todo a los niños, en cuanto al valor de los bienes que nos ofrecen los ecosistemas.
  • Gobiernos: Exigir la gestión sostenible a largo plazo de los recursos naturales.

Consecuencias de los cambios climáticos

A lo largo del planeta las temperaturas varían y se ha observado que las temperaturas de la tierra han aumentado con mayor rapidez que la temperatura de los océanos. Las temperaturas medias del Ártico se incrementaron el doble más rápido del resto del mundo en los últimos cien años.

El aumento del calentamiento global como dijimos tiene importantes efectos en la Tierra. Las pérdidas de los hielos continentales y el aumento del nivel del mar y consecuentes aumentos de precipitaciones son algunas de las consecuencias del calentamiento global sobre nuestra tierra.

Bien conocemos lo que ocurre en un invernadero, donde el efecto invernadero es utilizado para el crecimiento de los cultivos. Pero a nivel mundial, también se puede producir este efecto, ya que como te contamos al comienzo, determinados gases que se acumulan en la atmósfera pueden retener la energía que emite el suelo cuando es calentado por la radiación del sol, como ocurre en la jaula de cristal.

En la actualidad el efecto invernadero ha llevado a un calentamiento global, ya que los gases, llamados gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano por ejemplo, funcionan como el cristal en el caso de los invernaderos para cultivos, reteniendo el calor que de otra forma se disiparía hacia el espacio exterior. Cuanto mayor sea la concentración de estos gases en nuestra atmósfera, menor sera la radiación que pueda salir hacia el espacio. Es muy importante remarcar que estos gases son producidos por la acción humana.

El calentamiento global, producido por el efecto invernadero, esta provocando cambios climáticos que desembocan en procesos como el deshielo de los polos. Esto puede generar cambios muy importantes en el nivel del mar, produciendo como consecuencia grandes inundaciones. Esto afectaría notablemente alas especies de animales que viven en las zonas árticas, como los pinguinos, las focas, los zorros árticos, y los osos polares, entre otros.

El clima cada vez es mas caluroso y el aire mas contaminado , gracias a nuestras acciones. Los arboles ya no dan a basto para purificar el aire, debido a las enormes cantidades de contaminación que producimos.

Con el aumento de las temperaturas también se agudizan las sequías, empeorando con esto la calidad del agua, lo cual afecta a todos los habitantes de la tierra, humanos, animales y plantas.

Estos dos fenómenos que van de la mano, hacen que la Tierra no pueda contener la cantidad de rayos ultravioleta que penetran en el planeta, lo cual genera un aumento de la radiación solar que termina generando afecciones en los seres humanos como por ejemplo el cáncer de piel.

Con el aumento de las temperaturas también aumenta la cantidad de incendios, lo cual es una de las principales causas de deforestacion. Agravando aun mas el problema, e ingresando en un circulo sin fin de daños y consecuencias.

Junto con el aumento de la temperatura de las aguas, encontramos el aumento de las tormentas tropicales, que ademas se producen con mayor fuerza, generando huracanes y maremotos.

Posibles soluciones para disminuir los cambios climáticos

Afortunadamente día a día aumenta la conciencia colectiva acerca de las problemáticas ambientales que enfrenta nuestro planeta, producto de nuestros hábitos dañinos para con el mismo. Es muy importante estar informado y conocer estos problemas, como se producen y de que manera podemos ayudar desde casa a minimizar estos daños.

Frenar el implacable avance del efecto invernadero y del calentamiento global no seria tan difícil si todos colaboráramos a conciencia con esta problemática.  Nuestro planeta nos ofrece los recursos limpios y renovables en grandes cantidades como para poder dejar de lado los combustibles fósiles que siguen contaminando nuestro planeta.

Una buena alternativa para ayudar a nuestro medio ambiente es apostar por energías alternativas y ecológicas como la solar, la eólica, la geotermica, y la biomasa. Sin embargo, las energías limpias y renovables, todavía llevan mucho retraso respecto a los combustibles fósiles, o la energía nuclear, lo que las posiciona como una segunda opción para las grandes industrias.

Como te contamos anteriormente otro de los principales culpables del efecto invernadero son las emisiones de los tubos de escape de los vehículos. Aunque cada vez se imponen medidas más duras en lo que se refiere a emisiones (algunos como Volkswagen se lo saltaron a la torera impunemente durante años), sigue sin ser suficiente. Existen miles de millones de vehículos en el mundo emitiendo dióxido de carbono continuamente a la atmósfera. De hecho, estas emisiones son responsables del 30% de gases de efecto invernadero. En este sentido, aún estamos a tiempo de apostar por el transporte público, los medios de transporte no contaminantes como la bicicleta y por los vehículos eléctricos.

El uso de productos fertilizantes y agroquimicos en las practicas de agricultura también tienen consecuencias devastadoras sobre nuestro medio ambiente, e influyen en el aumento del efecto invernadero. Por eso una buena forma de ayudar a nuestro medio ambiente es apostar por la agricultura ecológica y natural.

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