Botellas de plástico: Reciclado y beneficios del mismo

El plástico es uno de los materiales más populares y útiles de la época moderna. Su popularidad es parte del problema: en la actualidad usamos cerca de 20 veces más plástico de lo que usábamos hace 50 años. Sin embargo, podemos optimizar la vida útil de los plásticos mediante su reutilización y el consumo de artículos reciclados. Uno de los productos de plástico más utilizados son las botellas, que se pueden encontrar casi en cualquier lugar en la Tierra. Esto confirma el hecho de su utilidad y de la facilidad y el bajo costo en la fabricación de estos artículos. De hecho las botellas de plástico son tan útiles que casi cualquier producto de bebida o alimento líquido se puede encontrar a la venta en botellas de plástico.

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Botellas de plástico recicladas

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En el reciclado se hace uso de materiales que se encuentran al final de su vida útil y que de otro modo terminarían siendo corriente de desechos para terminar en los vertederos o en el océano y en nuestras costas generando una contaminación constante.

Las botellas de plástico recicladas son una parte indispensable y omnipresente de nuestras vidas ya que son de peso ligero y casi irrompible con el objetivo de ser utilizadas para el fin que fueron diseñadas. Esta es también la razón por la que los plásticos y botellas de plástico representan una gran parte de los residuos generados por nuestra sociedad, ya que son utilizadas y luego arrojadas a la basura. Las botellas de plástico son los elementos plásticos más reciclados pero solamente representan el 24% del reciclaje.

Beneficios del reciclado de botellas de plástico

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  • Conservación de Petróleo: Cuando un montón de botellas de plástico se reciclan aproximadamente 3,8 barriles de petróleo son ahorrados.
  • Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero: La sustitución de materiales reciclados reduce la emisión de gases de efecto invernadero que se producen en la fabricación de materiales nuevos.
  • Ahorro de espacio: No tener a millones de botellas de plástico en la basura nos ahorra muchos metros cúbicos de espacio en los vertederos que es un bien escaso en estos momentos. Las botellas de plástico también tienen un promedio de 500 años en biodegradarse por lo que se evitaría la acumulación de basura.
  • Conservación de la Energía: Las botellas de agua y refrescos están hechas de tereftalato de polietileno o PET. El reciclaje de una libra de PET resulta en un ahorro de mucha energía a la hora de fabricación de estos productos.

Plásticos degradables

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Son aquellos plásticos denominados “oxo-degradables”, estos son a base de aceite y contienen aditivos. El mismo se descomponen o se dispersan en fragmentos más pequeños con la exposición prolongada a la luz, el oxígeno, el calor o el estrés mecánico. Los plásticos degradables no son adecuados para el tratamiento de residuos biológicos como la digestión anaerobia y no son propensos a descomponerse en un vertedero debido a la falta de luz UV y el oxígeno. Además, podrían afectar potencialmente la calidad del plástico reciclado.

Plásticos biodegradables

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Los plásticos biodegradables no deben confundirse con el plástico degradable, a menudo derivan de materiales renovables que se puede descomponer en compuestos simples como el dióxido de carbono y agua por los microorganismos presentes en la naturaleza. El término “biodegradable” a menudo no implica ninguna escala particular de tiempo para que ocurra la biodegradación, ni en qué medida.

Bioplásticos

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Estos son los plásticos derivados de la biomasa renovable como por ejemplo la caña de azúcar y, en general, son compatibles con el plástico convencional durante el reciclado mecánico. Por lo tanto, a menudo se utilizan en la producción de envases, en particular para botellas de plástico. En el caso de los plásticos de base biológica, pueden reproducir la biomasa original, sino que también en comparación con el plástico convencional producen una emisión global de CO2 menor a la atmosfera. Sin embargo, la agricultura, la producción de plaguicidas, el transporte y otras actividades de producción de cultivos tienden a generar la salida de CO2, que tienen que ser tomados en consideración.

Reflexión sobre el reciclado del plástico

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El plástico es un material popular, útil, pero nosotros usamos un montón de él. Mediante la optimización de la vida útil de los plásticos mediante la reutilización y reciclaje de elementos tantas veces como sea posible, por ejemplo, mediante el reciclaje de botellas de plástico usadas en otras nuevas, podemos reducir nuestra necesidad de crear nuevo plástico. Esto significa que podemos generar más productos sin necesidad de incurrir en la fabricación de productos vírgenes mejorando así el medio ambiente y reduciendo la contaminación global.

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