Importancia de reciclar las pilas y las baterías usadas

Cotidianamente utilizamos pilas y baterías. Lo hacemos en la mayoría de los aparatos electrónicos que tenemos en nuestra casa. Cuando ya no pueden cumplir su función solemos desecharlas, sin tomar conciencia de las consecuencias negativas que genera en el medioambiente. Su impacto en la ecología es altamente negativo, y ya hace mucho deberían estar prohibidas. Por todo esto, nosotros queremos contarles acerca de la importancia de reciclar este tipo de residuos domiciliarios.

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La mayoría de las pilas y baterías usadas y agotadas contienen compuestos químicos que impactan negativamente en el medioambiente. Cada una de ellas posee diferentes metales en su composición como mercurio o cadmio, aunque también son preocupantes otros metales como el manganeso, níquel y cinc. Si bien no todas son iguales ni tienen la misma peligrosidad, todas tienen una alta concentración de metales y deben ser consideradas como un elemento de cuidado.

Consecuencias de desechar pilas o baterías usadas

Las pilas y baterias usadas, al descartarse con el resto de los residuos terminan en basurales o rellenos sanitarios, quedando expuestas a incendios o a reacciones químicas que son muy dificiles de controlar y que afectan el agua, el suelo y el aire.

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Al acumularse en los vertederos, con el paso del tiempo pierden su carcasa y su contenido, compuesto por metales pesados como el mercurio, el cadmio y el cinc, se dispersa. Estos metales terminarán contaminando las aguas subterráneas y el suelo, produciendo su intromisión en las cadenas alimenticias naturales, de las que viven los seres humanos.

Los basurales se acostumran a incinerarse dando lugar a emanaciones de diversos elementos tóxicos volátiles que terminan contaminando el aire. Esto genera daños a mediano y largo plazo en los tejidos cerebrales y en el sistema nervioso central.

¿Qué debemos hacer con las pilas y baterias usadas?
  • En primer lugar hay que decir que si utilizas pilas o baterías recargables, cuando no sirvan más será estrictamente necesario que las recopiles en un recipiente específico. Existen cantidad de campañas que tienen como objetivo recopilarlas para luego reciclarlas.
  • En caso de que desees desecharlas tu mismo, recomendamos tirarlas en los contenedores destinados exclusivamente a ellas, asegurando que reciban el tratamiento específico que necesitan. En la mayoría de las ciudades existen este tipo de contenedores, sólo será necesario que busques donde se encuentra el tuyo.
  • La mejor solución a este problema es utilizar pilas recargables. Se trata de una excelente manera de reducir la cantidad de pilas que utilizas, ya que suelen tener una vida útil de hasta 500 recargas. Aún así, siguen siendo altamente contaminantes, por lo que cuando su vida útil acabe, deberás arrojarlas junto a las pilas convencionales.
¿Cómo es el proceso de reciclaje de pilas y baterías usadas?

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El proceso de reciclaje, como decíamos, comienza por deshacernos de las pilas y baterías usadas utilizando los contenedores específicos destinados a ellas. Si realizamos esta selección, las pilas usadas irán a parar a una planta de reciclaje de pilas donde el mercurio se separa de los otros metales y de el resto de los otros materiales para luego ser recuperados.

Este tipo de pilas usadas se someten a un tratamiento mecánico que cuenta con diferentes etapas de trituración bajo condiciones de refrigeración con nitrógeno. Luego se introducen en un destilador que se calienta hasta la temperatura adecuada para su posterior condensación.

Con este procedimiento se obtiene escoria férrica y no férrica, papel, plástico y polvo de pila. Los tres primeros elementos se valorizan rápidamente, mientras que el polvo de la pila seguirá con otros procesos para recuperar los metales que contiene.

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